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[四月份] 2018年物种日历 4月23日 家猫

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发表于 2018-4-23 09:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
很久很久以前,喵星人和汪星人有一个共同的祖先,科学家们通过化石分析,认为那是一种生活在5500~6000万年前古新世晚期的细齿兽类小古猫。它是现存所有食肉目动物的祖先,熊科、犬科、猫科动物都是从这一支中演化出来的。

小古猫复原图。图片:wordpress.com
这其中,与我们两脚兽相伴的家猫,是什么时候出现的呢?
按照传统分类,分布在全世界的五支野猫(Felis silvestris,也叫斑猫或山猫)中,只有中东的非洲野猫(Felis silvestris lybica,也叫利比亚野猫)是家猫的祖先。2007年,美国的研究者通过线粒体DNA分析得出,在伊朗、阿联酋、沙特远郊的沙漠中居住的非洲野猫,有着与家猫几乎一致的基因。

野猫五亚种的分布图:从上到下(第一行和第二行是同一种)分别为欧洲野猫、非洲野猫、南非野猫、亚洲野猫和中国野猫(荒漠猫);这些野猫并不是野化的家猫。图片:Christophe cagé / wikimedia.org(数据来自2007年那项研究)
非洲野猫被认为警戒心更低,更容易与人类共同居住;而其它的几支比如欧洲野猫和中国野猫,警戒心非常强,哪怕用老鼠做诱饵,也不容易适应与人类共同生活。此外,非洲野猫早期生活区域非常靠近人类最初的定居地——美索不达米亚,所以它们先于其他野猫一步,开始了征服两脚兽的冒险之旅。
爱,自古至今
根据流传下来的资料与记录,家猫与人类共同生活最早可以追溯到3600年前的古埃及。但是,2004年在地中海的塞浦路斯岛上有了惊人发现——从9500年前的墓穴中出土了陪葬的家猫。由于这一发现,两脚兽与喵星人的“同居史”一下子往前跃了一大截。

左侧为塞浦路斯岛上发现的人类与陪葬猫的骨骼,右侧为复原设计图,下方较小的骨架即为猫。图片:J. D. Vigne, J. Guilaine, et al. / science(2004)
一般来说,家畜都能够遵从人类的基本指令,并且是群居动物,比如牛、羊、鸡、鸭以及狗,哪怕它们的祖先也是群体生活的。群体活动的好处是可以共同抵御天敌以及合力捕食,适应了群居的动物就容易被人类圈养。
但家猫并非如此。猫科动物中除了狮子,其它都是独行侠,只在交配繁殖时才会有短暂交集。不同于吃素就能存活的牛羊,猫科动物生来便只能接受肉食,对早期人类而言,获得肉类可比获得牧草要困难得多,一般不会有余裕将自己的口粮赠予喵星人。而且喵星人不同于汪星人,既不听指挥,也没法拿根绳子拴住圈养在小角落里,即使现代化的水泥建筑中,也常有家猫逃走就找不回来的事例发生,何况是人类早期的屋子。

当然是无肉不欢。图片:catster.com
所以,家猫究竟是如何进入两脚兽的生活的呢?
答案是通过老鼠和垃圾。
当冰川期结束,地球逐渐变得温暖,人类从不断迁徙的狩猎生活慢慢地转变为长期定居的农耕生活。有不少距今大约一万年前的遗迹都能说明这一变化。
伴随着人类种植并贮存农作物,小偷们也出现了。老鼠入侵存放着农作物的仓库,并在那里繁衍生息。伊朗就曾出土了一万年前的仓库遗址,并在里面发掘出了家鼠的骨头——这是目前出土的最古老的谷仓遗址。

伊朗的谷仓遗址。图片:Robert Wielgórski / wikimedia.org
早期人类没有如今的垃圾填埋技术,也不会浪费燃料在焚烧垃圾上,所以大都是随便一扔。于是在野外特立独行的喵星人便被食物吸引了过来,它们发现在人类的居住区域,不仅可以翻垃圾,还能抓到硕鼠;附带地,在人多的地方更能躲避一些捕食者。于是逐渐地,四脚兽与两脚兽开始了“同居生活”。
如此看来,是喵主子选择了人类,而非人类驯服了喵星人。

当然,人类至今也没有完全驯服猫。图片:Stiopa / wikimedia.org
前文提到的那个9500年前的塞浦路斯岛墓穴中,埋葬的可能是初代“猫奴”。共葬的家猫是只8个月大的青年猫,它与墓主同样面朝西方,埋葬于一个距离墓主40厘米的单独小墓穴中。当时塞浦路斯岛一带的地中海区域,没有野生猫科动物分布,这一例墓葬被推断是通过船只从黎凡特(地中海东部沿岸的区域)一带运过去的。可见一万年前的两脚兽,就已经开始执着于喵星人了。
爱,莫随大流
“可爱”,是喵星人最大的武器,光是云吸猫就能让许多现代两脚兽得到身心治愈。所以“有猫”成了成功人士的标配(雾),“我也会有猫的”成了许多少年的奋斗目标(大雾)。
然而,要与喵星人一起生活并不简单——每天都要铲屎、投食、伺候主子,并且还要做好健康管理,毕竟主子快乐生活是每个铲屎官的心愿。
在饲养家猫之前,一定要考虑以下几个问题。
我有适合养猫的环境吗?
一般来说,如果是独居的话,问题不太大。但若是与朋友、伴侣、家人同住的话,则需要沟通并征求他人意见,取得同住者同意后再开始养,而且不要给别人添麻烦。
喵星人需要一定大小的活动空间,如果室内面积过小,放了日常用品之后连猫的用具(猫窝、猫砂盆、水盆、爬架玩具等)都放不下的话,也不太适合养猫。

猫咪理想的室内生活环境。图片:boredpanda.com
我有能力照顾它吗?
在养猫之前必须考虑好自己在学习工作之余是否还有时间和精力去照顾它们,猫主子的饮食、大小便、日常护理、玩乐休闲等等,每一项都需要铲屎官尽心尽力去完成。
同时要斟酌自己的经济能力。一只性格稳定的品种猫花费一般在四位数,每个月的猫粮猫砂费用一般是三位数,还有送去店里洗澡、外出几天时的寄养费用、健康检查和疾病治疗的医疗费用,这些都不是小数目。

不想和你一起吃土。图片:FSTOP, ALAMY / nationalgeographic.com
我可以照顾它一辈子吗?
猫的一辈子对于人类而言很短了。养在室内的喵星人平均寿命约15年,长寿的可以到20年,可自由外出的喵星人寿命约12年,而流浪猫的平均寿命只有2~3年。(数据来源:日本宠物食品协会2011年全国猫狗饲养状况调查)
所以一旦养了,就不要遗弃,要想到自己身上可能发生的变化(如生病)以及生活环境的变化(如搬家),考虑清楚自己是否能对喵星人负责一辈子。

家中上了年纪的猫咪或许不及小猫活泼可爱,但早已是家庭一员的它依旧需要你的关爱。图片:reddit.com
另外,人们会根据自己的喜好选育一些猫,使之具有特殊的外貌,然而此举也可能给猫带来病痛,比如著名的折耳猫。折耳猫天生有骨软骨病,且所有的折耳猫都会发病,只是时间早晚和严重程度不同而已。因此我们要对繁育和饲养折耳猫说“不”。

有着悲惨境遇的折耳猫。图片:Vladimir Chubarov / wikimedia.org
爱,需要理智
猫科动物都是天生的猎手,即使是与人类共同生活了数千年的家猫,骨子里依然镌刻着杀戮的基因。它在室内,是可爱面孔的天使,但在室外,却能摇身一变,成为身手矫捷的杀手。
即使食物充足,流浪猫仍会对其它的小型动物(如鸟类、蜥蜴类、小型啮齿类、昆虫等)进行捕杀,它们从幼年起就会通过玩耍来学习狩猎技巧,一些猫咪玩具也正是为了满足这一天性。

朋友家的猫咪,去年12月底和今年3月底的体型对比,右边的松鼠玩偶是同一只。图片:@sanrex
猫的繁殖速度惊人。一只母猫从出身到性成熟,仅需7个月,一年四季皆可发情,一年可以繁殖三胎,一胎3~5只幼崽。
一定数量的流浪猫还能造成生态问题。若身处“好心人”特别多的地方,比如学校,食物充沛环境适宜,那么该区域内流浪猫的种群数量就会呈指数增加。据统计,即使在对流浪猫严格管控的澳大利亚,每天都有超过一百万只鸟被猫杀死,一年的数量可达3.77亿;而在美国,每年也有超过10亿的鸟类被猫捕杀。
流浪猫引起的生态问题不容忽视,盲目的“爱心”反而会给其他动物带去灾祸。图片:imgur.com
所以,不要散养喵星人;若是真的爱猫,就不要随意抛弃它们;如果遇到“碰瓷”的流浪猫,而且条件允许的话,不妨带它们回家。
如果你既想救助流浪猫又不愿意饲养它们的话,也可以将喂养它们的钱攒下来去给它们做绝育,为流浪猫的TNR项目出一份力。

TNR(TRAP, NEUTER, RELEASE)即捕捉、绝育、放归,是在不伤害流浪猫的前提下,有效控制其数量的一种手段。图片:sandypines.com
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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-4-23 10:09 | 显示全部楼层
楼主辛苦了
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发表于 2018-4-23 20:35 来自手机 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2018-4-24 14:12 | 显示全部楼层
以前还真不知道这些
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发表于 2018-4-25 07:29 | 显示全部楼层
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发表于 2018-4-25 20:03 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2018-4-26 15:10 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-4-28 19:55 来自手机 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2018-4-30 08:18 | 显示全部楼层
以前还真不知道这些
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