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[五月份] 2018年物种日历 5月10日 暴龙

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发表于 2018-5-10 09:24 | 显示全部楼层 |阅读模式
正如上次介绍的三叶虫一样,恐龙是另一位担当了宣传古生物重任的课代表,而其中最有名的,莫过于大名鼎鼎的暴龙(Tyrannosaurus rex)了。
暴龙(又名霸王龙)有不少保存得相当不错的化石标本,这也让它成为了最被深入了解的恐龙之一。最大最有名的一具标本当属“苏”,它90%的骨骼都被保存了下来,为我们了解这个物种提供了巨大的便利。“苏”体长约有12.3米,站立时臀部高度约3.7米,据估计生前有8.4~14吨重。它死去时大约28岁,一度是已知存活最久的暴龙,直到至少30岁的“Trix”在2013年被发掘。

保存于芝加哥菲尔德自然史博物馆的“苏”。图:Connie Ma / wikimedia
手短是生存策略
在诸如影视游戏等流行文化里,暴龙可能是最受欢迎的恐龙乃至生物之一了。如果不考虑那些形形色色的错误,比如没有斜体啦,少了一个点啦,大小写不对啦,中间塞进一个谜之连字符啦,等等,它的学名缩写T. rex可能是极少数经常出现在公众视野的学名了。


错误的写法有许多种,然而萌黑点始终不变。上图:etsy.com;下图:aliexpress.com
在各种关于暴龙的创作中,可能没有什么比《侏罗纪公园》里的暴龙形象更经典、更让人印象深刻了。余忆童稚时,看侏罗纪公园,观之兴正浓;忽有庞然大物,拔山倒树而来,舌一吐而二人……啊不对,串戏了。
对现在的很多年轻人来说,《侏罗纪公园》无疑是难以忘却的童年回忆,里面的暴龙成了不少人的童年阴影,然而同时也激发了很多人对恐龙的兴趣。

恐龙电影中的经典场景。图片:《侏罗纪公园》
说到暴龙,人们最先想到的萌(hēi)点就是“小短手”。其实暴龙的手并不算最短的,食肉牛龙的前肢更短。

食肉牛龙复原图,“大长腿”和“小短手”的组合略显喜剧效果。图片:Fred Wierum / wikipedia
在暴龙的兽脚类同胞鸟类中,小短手也并不少:几维鸟、鸸鹋[ér miáo]、鹤鸵,以及已经灭绝的恐鸟、象鸟的前肢也都短得出奇,再加上它们有一身蓬松的羽毛,小短手已经到了肉眼不可见的地步。
所以倘若真要看活着的小短手的话,去趟动物园就可以了,不过这需要改变“鸟本来就只有两肢”的成见——人家明明是根正苗红的四足类啊,只是前肢演化成翅膀罢了。




从上到下依次为几维鸟、鸸鹋、鹤鸵,以及鹤鸵骨骼,它的小短手就算只有骨架都很难看见。图片:Maungatautari Ecological Island Trust & Benjamint444 & Summerdrought & opencage photographer / wikimedia
这么多活生生的例子告诉我们,小短手们不需要多发达的前肢一样能生活得很好。对它们来说,手短并非是什么不便,反而对生存大有好处。
维持一个不怎么用得上的器官或功能是件非常不划算的事,有时践行节能主义的生物才能走得更远。在缺乏捕食者的岛屿上,鸟类也很容易失去飞行能力,比如鸮鹦鹉和渡渡鸟,它们常常被误解为生存能力低下的脆弱生物,然而实际恰恰相反,它们在删除了不必要又浪费资源的飞行模组后大获成功——直到自己适应了千百万年的家园被突然闯入的人类、猫和老鼠等入侵物种彻底破坏。

保护状况等级为极危的鸮鹦鹉以及已经灭绝的渡渡鸟。图片:Mike Bodie & BazzaDaRambler / wikipedia
有没有羽毛,尚无定论
古生物复原是我们学习和了解灭绝物种的重要途径,而不同时代的暴龙复原形象也是我们对它了解不断深入的缩影。
在早期的复原里,暴龙和其他大型肉食恐龙都直直地站着,大而无用的尾巴像累赘一样拖在地上,与其说是恐龙倒不如说是一个穿着哥斯拉皮套的演员。

早期的暴龙复原形象。图片:wikimedia
后来的复原考虑到了肌肉结构和生物力学——脊椎平行于地面,粗大的尾巴平衡了沉重的脑袋——暴龙终于不再是个穿哥斯拉皮套的智人小哥了。

BBC纪录片《与恐龙同行》中的暴龙形象。图片:《与恐龙同行》
BBC这套纪录片里的恐龙形象在当时让人耳目一新,但现在再回头看,一些复原已经过时了,比如驰龙类居然没有羽毛,前肢的姿势也不对。
说到羽毛,在越来越多兽脚类恐龙,甚至羽王龙这样的大型肉食龙的带毛化石被发现后,关于暴龙有没有羽毛的争论也是愈演愈烈——有坚持“暴龙不可能是个大鸟、打倒羽毛邪教”的复古主义者,也有干脆把暴龙画成一个大肥麻雀的先锋艺术家。

漫画家脑洞大开后画出的“暴龙”复原图。图片:村田雄介
当然,走极端和固执己见对于我们了解事物的客观真相并没有帮助。一方面,目前还没有任何暴龙羽毛的印痕化石,倒是有皮肤印痕显示暴龙是有鳞片的。
另一方面,从系统发生树来看,我们基本可以确定暴龙有一个带羽毛的祖先。比暴龙更早分化出来的一些类群,比如帝龙和羽王龙,都有羽毛存在的明确证据,而逆着演化树往上追溯,还有更多出现得更早、更原始的带毛恐龙。
如果暴龙没有羽毛,那就只能是在演化中将羽毛完全退化了,然而要下这个结论,我们还需要一些非常明确的化石证据。至少目前来说主流观点认为,成年暴龙没有羽毛。
把尖牙收起来才萌萌哒
在《侏罗纪公园》以及比较老的复原里,暴龙和其他大型肉食恐龙都是一副龇牙咧嘴、凶相毕露的样子。但如果仔细看你会发现,它们似乎没有嘴唇。

《侏罗纪公园》剧照。
陆生脊椎动物应当是有嘴唇的,被嘴唇遮盖的牙齿可以得到保护,维持表面湿润,并且接受唾液的冲刷保持清洁。像现生的鳄类这种高度特化的水生动物,才会让牙齿完全外露,此外就是象和鹿豚的不用于进食的特殊牙齿了。

西里伯斯鹿豚,它的犬齿特化为了獠牙。图片:Masteraah / wikipedia
光看头骨的话,很多动物比如现生的萨氏巨蜥,牙齿和头骨的大小比例远超暴龙,然而这些长长的牙齿依然被嘴唇严密地保护着,让它们看起来“友善”了许多。


萨氏巨蜥的头骨与真容。左图:biolib.cz;右图:Greg Hume / wikimedia
虽然争论依旧存在,但越来越多的复原图开始把嘴唇还给暴龙,而我也倾向于认为暴龙和其他大型肉食恐龙都有嘴唇,除了棘龙这类偏水栖的食鱼恐龙可能会有类似鳄鱼的外露牙齿。
所以综合起来,从目前已有的最新资料来看,暴龙大致应该是这个样子:和鸵鸟这些大型走禽一样脊椎平行于地面的站姿与运动方式,并且还有嘴唇。
如果你问我最喜欢哪个暴龙复原?当然是暴龙充气皮套啦!这个小短手可以骑自行车、遛狗、跑酷、跳钢管舞诶,超酷的!(审稿:邢立达)

跳钢管舞的小短手。图片:ThePoleComedian / youtube.com
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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-5-10 09:29 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-5-10 18:52 | 显示全部楼层
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发表于 2018-5-11 16:02 | 显示全部楼层
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发表于 2018-5-12 18:11 来自手机 | 显示全部楼层
很喜欢这篇文章
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发表于 2018-5-13 10:18 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-5-14 08:22 来自手机 | 显示全部楼层
有时间带着孩子一起看
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发表于 2018-5-16 20:04 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-5-16 20:14 来自手机 | 显示全部楼层
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