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[六月份] 2018年物种日历 6月8日 白蜡树

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发表于 2018-6-8 10:23 | 显示全部楼层 |阅读模式
我小时候特别喜欢听评书,尤其是《说岳》、《说唐》、《杨家将》这些以骑马打仗为题材的大枪杆儿书。这些书里的角色有个共同点,那就是使长枪的武将天生就带三分主角气质,使矛的就没有。
书中枪和矛的区别,主要就是长杆的材质,矛用来冲锋突刺,需要坚硬的杆,经常用枣木,而枪是要表现角色武艺的,需要韧性,得用白蜡杆,也就是白蜡树的木材。

白蜡树。图片:Xemenendura / wikimedia
花无艳,风来帮
白蜡树Fraxinus chinensis是木犀科梣[chén]属的植物,这个属广泛分布在北温带,英文统称ash,源于拉丁语的“矛”,看来古代欧洲人大概真用它做过长杆兵器。
白蜡树的灰褐色树皮上有明显的细小纵裂,枝条弯曲弧度小,像喷泉的水柱一样向四周舒展开,极少有虬[qiú]曲。白蜡树拥有奇数羽状复叶,叶轴也拥有优雅的弧度,每片小叶的基部略微向上翘。

白蜡树的叶。图片:flora.upol.cz
每年春天是白蜡树的花期,花序生长在当年的新枝上。雌雄异株,不管是雌花还是雄花都非常细小,雄花聚成绿色泛红的一团,雌花序则是松散的穗状。

白蜡树雄花序。图片:oleaceae.info

白蜡树雌花序。图片:florakorea.myspecies.info
由于是风媒花,没有吸引昆虫的艳丽花冠,白蜡树的花被人注意到时往往都已经到了果期。果实是小勺子一样的细长翅果,一串串地挂在雌树枝头,成熟后变成棕黄色,秋天飘落一地。

细长的即为白蜡树翅果。图片:Krzysztof Ziarnek, Kenraiz / wikimedia
白蜡来自什么
欧洲人十六、十七世纪时用的蜡烛,主要是用黄色的蜂蜡做的;还有一种由东方贸易过去的白蜡,熔点高、质地硬,制烛匠人以为是东方人用蜂蜡二次漂白加工后的产物。

常温状态下的蜂蜡。图片:Frank Mikley / wikimedia
最初传到欧洲的白蜡可能是经过日本转运的,所以欧洲人以为日本也出产这种蜡,而且是产自某种树木的植物蜡,后来他们才知道这两点都错了。

白蜡并非漂白的蜂蜡。 图片:yamakei.jp
白蜡确实和白蜡树有关,但并不是由白蜡树直接产生,当时白蜡的产地也只有中国。
白蜡的全称应该叫虫白蜡,是由一种同翅目昆虫——白蜡虫制造的。白蜡虫的二龄雄虫会在体表分泌、积累蜡丝,多了以后形成密集的蜡花,人们将蜡花收集起来,熬煮出高纯度的蜡,就是白蜡。白蜡树正是白蜡虫的主要寄主,故而得名。

FE~FA3为雌白蜡虫的生活史,ME~MA为雄白蜡虫的生活史。图片:Pu Yang, et al. / Scientific Reports(2015)

聚在一起的白蜡虫。图片:geocities.jp
我们的先祖利用白蜡的历史很久,魏晋时期的文献中就有记载,而最迟到南宋末年,人们就开始养殖白蜡虫了。
《癸辛杂识续集》中描写“……芒种前以黄草布作小囊贮虫子十余枚,遍挂之树间,至五月则每一子中出虫数百,细若蚁蠓[měng],遗白粪于枝梗间,此即白蜡……”。这里虽然将蜡质误认为是虫粪,但是对白蜡虫放养收获的描述却是十分准确。到明清时期,西南很多地方养虫取蜡已经成为一个专门的农业生产领域。
少年,你想点蜡还是耍枪
白蜡树的木材洁白、纤维长、韧性好、易加工,能用来编筐,还是做长枪柄的好材料。每当我看到《哈利·波特》系列中罗恩手持白蜡木魔杖时,脑中总会浮现出一个白马银枪的少年武将形象

少年,银枪,就差一匹白马了。图片:twitter
白蜡树的木材状态大多是白蜡杆,这并不是把白蜡树伐倒了再切条车成的木棍,而是河南、山东等地的一种特色栽培法。白蜡树幼年时期分枝能力强,人们通过多次砍伐,将它们培养成丛生小灌木用以防风护田,每隔几年砍一次,就能收获很多笔直的幼树干,剥了皮晾干就是白蜡杆。

白蜡杆材。图片:1688.com
欧洲和美洲原本没有白蜡树这个种,但是有许多白蜡树的同属近亲,虽然不能产蜡,木材性质却差不太多,自古就被人们用于各种场合,也出现在文明殿堂的各个角落。
其中最有名的就是北欧神话中的世界树Yggdrasill了,这棵巨大的欧洲白蜡树F. excelsior树枝连结九个世界,树根被咬断时诸神黄昏就会来临。欧洲白蜡树也是重要的木材来源,欧洲人不培育白蜡杆,而是直接将成年大树锯成板材制作家具和地板。

北欧神话中的世界树。图片:rebloggy.com
现在国内的地板市场中,“白蜡木”这个名字既可以特指进口的欧洲白蜡木等,也可以泛指梣属的各种木材,这就给消费者带来了混乱。
最容易和进口白蜡木相混淆的是水曲柳F. mandshurica。水曲柳在我国主要分布在北方,尤其东北最多,是东北三大阔叶硬木之一。由于过度砍伐利用,大树数量急剧减少,幼株更新又不足,生存已经受到很大威胁,被列为重点保护树种。目前市场上能看到的水曲柳木材,大多来自俄罗斯。

水曲柳。图片:Herman, D.E., et al. / North Dakota tree handbook
和水曲柳一样受到威胁的白蜡一族还有不少,比如对节白蜡F. hupehensis,它的自然分布仅在湖北大洪山南麓,1980年才定名。
对节白蜡外形美观,易生根耐修剪,坚韧的木质还容易造型,是盆景界热炒的高级树种。经过多年采挖,对节白蜡野生资源已经所剩无几,又因为其种子休眠期长,难以迅速恢复种群,目前亟待加强保护和研究人工繁育。

对节白蜡盆景。图片:senbaoyy.cn
-------- 自古枪兵的分割线 --------
让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-6-8 10:36 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-6-10 16:59 来自手机 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2018-6-15 07:59 来自手机 | 显示全部楼层
楼主辛苦了
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发表于 2018-6-15 08:08 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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