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[六月份] 2018年物种日历 6月11日 葛

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发表于 2018-6-14 09:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
世界杯开赛在即,似乎已经可以闻到各大电商啤酒广告战的硝烟味。虽然我们依然没有自己的球队可以支持,不过反正看球,看的不过是一种心情。
除了球队输赢,很多人现在最关心的问题可能是狂饮宿醉之后,如何从床上爬到办公桌旁。于是乎,各种“解酒”的“灵丹妙药”就成了大家追捧的明星。这其中葛根和葛花制品占据了显眼位置——据说它们不仅能缓解宿醉症状,还能保护肝脏不受酒精侵害。这到底是种什么神奇的植物,真的有这么灵验吗?
太长不看版:怎么可能有这种好事儿!
豆子家的大红薯?
有一个现象叫思维定势,是说人的思维总是受限于之前的经验。它体现在生活的方方面面,但在认识食物这件事儿上,表现得尤为突出。
比如说一说到“豆科植物”,我们想到的都是毛豆、豌豆、四季豆这些吃豆子和豆荚的食物,而提供根或者叶子的“异类”们往往就被无情忽略了,比如说我们今天要谈起的葛家族。

葛的花——确认过花形,是豆科无误。图片:Forest & Kim Starr / wiki commons
在庞大的豆科植物家族里,葛属植物是个小家庭,全世界只有35种。其中绝大部分都分布于亚洲东南部,在中国分布有9个物种和2个变种。
虽然种类不多,但是这中间可以提供食物的物种并不少。在传统上,葛和粉葛的根都可以称为“葛根”。而在更广大范围内,食用葛等物种的块根也会被当做“葛根”来吃。至于说葛的嫩叶,在有些地方也是作为蔬菜食用的。

是不是没有想到,豆科植物的根上,也可以长出“大红薯”?图片:umich.edu
所谓的保健光环
在诸多宣传中,葛根有着超高的保健价值,“功能”包括降血糖、降血压、抗癌等等,甚至在一些文章里,它还“获得”了提高记忆力的奇效。
然而事实是残酷的,虽然有一些实验显示葛根素可以作用于平滑肌达到解痉挛目的,也可以影响血压和心率,然而到目前为止,这些功能仍然缺乏足够的实验数据,特别是人体实验的证据。至于与此不想关的那些功效,更是没有任何可信的来源。
更麻烦的是,葛根素还会引起皮疹、水肿、血管内溶血等过敏反应。提纯的物质尚且如此,作为食物吃下的葛根更不用提了。

指望一种食物能成为万灵药,本身也是不实际的想法。图片:Forest & Kim Starr / wiki commons
那不指望吃它能保健,回到开头的话题,葛根有没有可能帮助我们救救那些被酒精怼翻的大脑呢?
葛家兄弟能解酒?
之前在果壳网的一篇文章《有关宿醉,你需要知道的一切》中,就曾经写到过醉酒和宿醉的原因和解决办法。解决宿醉,每个地方都有自己的偏方,比如说中式的浓茶、酸汤面,西式的浓咖啡、酸梅子,德国人甚至还会用腌鲱鱼来缓解宿醉——幸好提出这一方案的不是酷爱鲱鱼罐头的瑞典人,不然喝醉酒的人肯定是被臭醒的。
但是到目前为止,并没有任何实际的实验证据来支持这些做法是有效的。目前比较公认的宿醉原因还是乙醛或者甲醇这类物质过量积累,所有的“解酒妙方”都无法完全改变这个事实。

酗酒有害健康,大家量力而行。图片:pixabay.com
目前,人们对于葛根和葛花中的葛根素的研究还很初步,往往是只有动物实验就急于得出结论,而且样本量往往非常有限。即便是暂且相信这些结论,葛根素对于代谢的影响也还是集中在对肝脏中丙二醛 (MDA)、谷胱甘肽 (GSH)、超氧化物歧化酶(SOD)、谷胱甘肽过氧化酶(GSH-Px)等代谢酶的影响,不会直接参与到影响醉酒和宿醉的酒精代谢途径上。
实际上,能不能一直喝的终极原因还是基于人体内的乙醇脱氢酶和乙醛脱氢酶的活性。喝酒这儿的终极解决办法还是量力而行,不要因为一时的兴奋毁了接下来几天的好心情——葛根、葛粉哪怕别的地方再好,至少在喝酒这事儿上可是帮不上什么忙的。
入侵美洲,变身生态恶魔
与身处东方时显现的那种温文尔雅不同,葛在西方成名,却来自一个可怕的入侵事件。
1876年,美国朋友从日本引入了这种植物——在当时它真的是明星一般的存在:生长迅速、耐贫瘠、富含淀粉的根系、可以装点庭院的小紫花……简直就是完美的新兴作物。然而,没过多久,这些葛就露出了锋利的獠牙。

或许这种红紫色色型的葛花,更符合下面的叙事氛围。图片:Hectonichus / wiki commons
挣脱了天敌的束缚之后,葛开始了自己的屠戮之旅。这些看似和平的藤蔓植物在美洲土著植物眼中简直就是恶魔。葛的根系相当强大,可以在土壤中争夺足够多的水和矿物质营养,迅速攀爬的藤子很快就能把其他植物覆盖,密密匝匝的绿叶可以把阳光遮挡得一点儿不剩。被葛的藤子包围的大树和灌木都只有等死一条路。在林地被葛侵占之后,因为大量树木死亡,碳蓄积量直接下降了28%,这个过程释放出来的二氧化碳,很可能已经影响到了全球气候。

这些可爱的小豆子就是葛的种子,美国人一定超后悔当年把它带上了轮船。图片:umich.edu
为了对付这些入侵的绿色恶魔,美国的朋友们真的是使出了浑身解数。不单单是持续不懈地机械清除葛的植株,连火攻和除草剂这样的化学武器都用上了,但是收效都不甚明显。
1998年开始,美国人对葛开展了新的战争,一种叫疣孢漆斑菌的真菌作为生物武器,被投入了战场。美国农业部农业研究服务局(ARS)为此还专门开发了适用于这种真菌的液体培养基——为的是让这种真菌不需再作加工就可以直接投入战斗——从一个侧面角度,这足以窥见这场战斗的惨烈和严峻了。
无辜的怪物
这不知道是人类第几次搞砸了。在盲目引入物种之前,似乎从来没有想过后果。
葛是无辜的。在之前和人类的交往历史中,它一直默默奉献着。葛的块状根中淀粉含量非常高,甚至可占到干物质含量的60%以上。这些淀粉受热之后很容易糊化,加点糖,凉水调开后加入滚水,就可以直接变身成透明粘稠的美味甜点。可以用来勾芡,也可以做成精细的和果子。因其葛粉中的淀粉性质不易受酸碱影响,在现代食品工业中也大有可为。

日本传统甜点里是缺不了葛的——颜值担当葛樱饼,即以葛为名。图片:euroshima
除了根可食,葛的嫩茎叶可以作为蔬菜,叶子是优秀的饲料,藤蔓可以用作编织、捆扎材料,韧皮纤维可以用来造纸、织布……
如果之前经过了仔细考量的话,葛,本来可能可以用另一个面目示人的。
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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-6-14 11:58 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-6-14 17:33 | 显示全部楼层
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发表于 2018-6-15 14:54 | 显示全部楼层
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发表于 2018-6-15 22:18 来自手机 | 显示全部楼层
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