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[六月份] 2018年物种日历 6月16日 旋角羚

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发表于 2018-6-19 10:20 | 显示全部楼层 |阅读模式
对今天日历的主角旋角羚(Addax nasomaculatus),想来大多数人都会觉得相当陌生,比起电视上面经常出现的广角羚、汤氏瞪羚、黑尾牛羚等非洲羚羊来说,旋角羚无疑显得有些默默无闻。这种普通中略带着独特的羚羊,在人们的视野边缘来回徘徊,让人有所印象却又不甚了解。

你对这对长角有印象吗?图片:Haytem93 / Wikipedia
长角独特 脸却寻常
就如前面所说,旋角羚的普通中略带着独特。其独特在于它在羚羊中独一无二的相貌——名副其实的螺旋状长角。旋角羚两性都具有螺旋状的长角,且雄性的角略长于雌性,角的长度在55~85cm,形成1.5~2.5个螺旋,角截面呈圆形,表面带有密集的棱环,整体形同一根扭曲的螺纹钢。

旋角羚角上有密集的棱环。图片:MathKnight &Dr. Zachi Evenor / Wikipedia
旋角羚身形似驴,但较为粗壮,配色在羚羊中也算是易于分辨,整体颜色在夏季为极浅淡的苍白色,冬天大部分皮毛则转为灰褐色,只有四肢和臀部仍保留浅色,在前腿的腕关节前方,存在着一个深褐色的斑块。其头顶深褐,双眼之间具有一明显的白色斑块,并延伸至眼前方,正面观为H形,这是旋角羚最为醒目的标志。尽管旋角羚有着诸多独有的特征使得它不会被认错,但同时也很难给人留下深刻印象。

头顶油亮顺滑的褐色毛发和眼间的白色斑块是旋角羚的标志。图片:animalcorner.co.uk
灭顶之灾 自人类始
非洲是绝大多数羚羊种类的栖息地,旋角羚也未能例外。在古时候,旋角羚曾经分布于非洲之外的阿拉伯地区,以及北非撒哈拉沙漠的广阔地域。但如今它们的分布已经大幅缩减了,野生的旋角羚仅见于尼日尔和乍得的极小区域。

旋角羚分布今昔对比 图片:cb.naturalsciences.be
早在公元前2500年的古埃及画作中,就出现了被绳子拴在柱子上的旋角羚,可见当时人类就开始尝试驯化它们。然而,随着古埃及的崩溃衰亡,旋角羚终究没能成为家畜,而是走向了更为悲惨的境地。1800年后,旋角羚的种群数量急剧衰减,不仅退出了阿拉伯半岛,还在20世纪60年代彻底从埃及消失了。
人类活动无疑是造成旋角羚数量锐减的原因之一。因为旋角羚活动范围较为固定,容易跟踪又易于捕捉,长期以来被人类大量猎捕,成为了人类的肉食与皮革来源。

旋角羚群。图片:Mike Hill / gettyimages.com
此外,人类活动也对其栖息地产生了严重破坏,这不仅使得旋角羚遭受了灭顶之灾,也殃及了与其同域分布的其他动物,诸如苍瞪羚、多卡瞪羚、弯角剑羚、阿拉伯剑羚等,甚至还影响了北非地区的狮和猎豹。
沙漠难活 自有妙计
作为一种典型的沙漠动物,旋角羚有着一系列适应严酷沙漠环境的特征。其苍白的体色与周边环境融为一体,是良好的保护色。此外,浅颜色能够反射掉部分强烈的日光,有助于在无遮无挡的沙漠里保持体温,避免过热。
旋角羚的四蹄比其他羚羊相对扩大,较大的接触面使其在疏松的沙地行走时不易下陷。

旋角羚的蹄扩大。图片:Wikipedia
在沙漠中,水源极其难得,旋角羚只能依赖食物中的少量水分来维持生命活动,其取食的植物颇为多样,从低矮的禾草类到较高的灌木、树木的多种植物,都在它们的食谱上。然而这些沙漠植物中也不含有太多的水分,它们必须尽可能降低体内水的散失。
旋角羚的胃内侧有着储水的袋状结构,可以帮助它们度过漫长的干旱。为了更好地吸收食物中的水分并减少散失,它们的消化时间长于其他羚羊,尿液也颇为浓缩。
旋角羚通常夜间活动,尤其是在酷热的夏季,白昼时期它们会在阴凉的地方挖坑并躲在里面,避免被日光暴晒。

在沙地上休息的旋角羚。图片:Cyril Ruoso / Biosphoto
旋角羚是群居动物,并且被认为是高度社会化的种类。它们会结成5~20只的小群体四处游荡觅食,群体由最为年长的雌性个体带领,雄性则负责警卫和守护领地。它们能够追随降雨而迁移,不断寻找植被更丰富的区域。
旋角羚全年都可以繁殖,但在冬春之交时期为繁殖高峰,每胎产1仔,幼崽出生时无角。旋角羚仅需2~3年就可达到性成熟,此时的个体已经拥有完美螺旋的角。圈养的旋角羚寿命可达20年,但野生个体很少活到10年。

刚出生的幼崽尚未长出角。图片:Ingrid van den Berg / Animals Animals
牛科一员 身型中庸
1816年,旋角羚由Blainville命名,最初它被命名为Antilope nasomaculatus,归入了黑羚属(Antilope)。直到1842年,Laurillard才建立了旋角羚属(Addax),并将旋角羚作为属内唯一成员。
旋角羚的属名源自于阿拉伯语,指的是一种带有弯角的动物,大概就是旋角羚了,而其种本名nasomaculatus源于拉丁语nasus(鼻子)和maculatus斑点,意指其面颊上横贯鼻梁的白色斑块。至于其英文名字addax ,则是直接把属名拿来用了。
旋角羚属于偶蹄目最大的一科牛科,科内有140个以上的物种,科内物种在形态、习性、体型上均有着显著的差别,从硕大的吨级巨兽印度野牛到体型娇小如兔子的倭新小羚不一而足。

倭新小羚的成体体重只有2.2kg,它是世界上最小的羚羊。图片:Brent Huffman / UltimateUngulate
旋角羚在牛科属于中等体型,雄性肩高105~115cm,体重100~125kg,雌性较小,高95~110cm,重60~90kg。
旋角羚属于牛科的马羚亚科,不同于瞪羚亚科的小型羚羊,马羚亚科的羚羊没有快速奔跑的能力,因而应对体型较大的捕食者时往往显得力不从心。作为其中较小的种类,旋角羚更是天敌众多,狮、豹、鬣狗等动物都是其主要天敌。此外,其幼年个体还要面对狞猫、薮猫等的威胁。

像狞猫这样的捕食者还有很多。图片:Nigel J Dennis / www.photoshot.coma
旋角虽稀 非其独有
旋角羚因其旋角而得名,但拥有旋角的牛科动物并不只有它一个,还有黑羚(瞪羚亚科)、捻角山羊(羊亚科)、大捻角羚和小捻角羚(牛亚科)。由于一字之差,两种捻角羚常被误称为旋角羚,但捻角羚与旋角羚之间,除了都有螺旋状的角之外,就再无相似之处了。即使是同样螺旋状的角,捻角羚也有所不同,它没有旋角羚那样清晰的棱环,却有着明显的纵向棱脊,截面绝不成圆形,另外,捻角羚的雌性是没有角的。
虽然几种牛科动物都拥有螺旋状角,但它们的亲缘关系却相当疏远,分属于不同的亚科。这也是牛科一个很有趣的现象,形态相似的种类未必有多少联系,而那些外形差异极大的种类反倒可能是近亲,比如外观相像,体型似牛的麝牛和羚牛,虽都属于羊亚科但关系却非常疏远

麝牛因具有奇特味道的尿液得名<戳我了解麝牛>图片:Wild Wonders of Europe / Munier / naturepl.com
正是这些牛和羊“你中有我我中有你”的关系,让牛、羊、羚的概念成了一笔糊涂帐。至于究竟什么样的动物才叫做羚这个问题,只能说除了单种科叉角羚Antilocapra americana之外,不叫牛和羊的牛科动物都叫做羚。
现状危急 幸得拯救
作为曾经广布于西亚和北非的旋角羚,如今的境况可以说是累卵之危,曾经广大的分布区域,现在萎缩成了地图上的几个小点,野外种群数量不足500,被IUCN评定为极危(CR)级别。
所幸旋角羚饲养繁殖均很容易,圈养的个体多达1700只,分散于世界各地的动物园内,在摩洛哥和突尼斯,也有散放状态的旋角羚存在,现有野生种群分布的国家也对其采取了保护措施,这个物种的前途,仍然充满希望。

人工饲养的旋角羚被放生到野外。图片:Oliver Bern / Biosphoto
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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-6-19 10:25 来自手机 | 显示全部楼层
很喜欢这篇文章
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发表于 2018-6-20 21:08 来自手机 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2018-6-21 11:51 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2018-6-21 20:15 来自手机 | 显示全部楼层
每天一题了解自然知识
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发表于 2018-6-22 11:15 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-6-22 18:59 来自手机 | 显示全部楼层
很喜欢这篇文章
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发表于 2018-6-23 09:50 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2018-6-23 17:27 来自手机 | 显示全部楼层
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