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[六月份] 2018年物种日历 6月24日 小熊猫

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发表于 2018-6-25 11:42 | 显示全部楼层 |阅读模式
每次在野外跟小熊猫相遇,都是一段非常愉快而又难忘的经历。最近的一次大概是两周前,我带几位外国朋友在四川某景区观鸟。那是连日阴雨后的一个晴天,虽说海拔仍有两千二三百米,太阳照在身上还是颇为暖和。
通过望远镜,我们在一棵不高的针叶树侧枝上发现了一团会动的棕色物体。“Red Panda!”确认之后,所有人都兴奋不已。大家井然有序地排队用同行瑞典大叔的单筒一饱眼福,并纷纷表示回家之后可以跟朋友们理直气壮地讲,这次在中国真的看到“熊猫”了。
小熊猫:最美的动物
常言道“物以稀为贵”,能在野外亲眼目击小熊猫的机会并不多,它们憨态可掬的形象也着实招人喜欢。1825年,当法国动物学家弗列德利克·居维叶(Frédéric Cuvier)首次描述命名小熊猫时,就将其誉为“自己见过最美丽的动物”。

先来一记歪头杀。图片:Marshmallowbunnywabbit / wikimedia
在给小熊猫取的学名里,他也毫不掩饰自己的偏爱:属名Ailurus源自希腊文ailouros,即“猫”,应是指小熊猫在形态上与猫有相似之处;种本名fulgens则源自拉丁文,意为“火红色的、闪亮的”,指的自然是它那亮丽的毛色。

悄悄接近的样子非常像猫咪了。图片:Mathias Appel / wikimedia
在幸运之地遇到它
曾经,在我为博士论文收集野外数据的研究地——四川瓦屋山国家森林公园,时常可以见到它们的身影。在我看来,那里当时可能算是世界上最容易在野外见到小熊猫的地方了。
瓦屋山顶为一面积约11平方公里、平均海拔 2750 米的小高原,其上舒坦平缓,四周为陡峭的悬崖。山顶植被以亚高山寒温带原始暗针叶林为主,建群树种为高大的峨嵋冷杉(Abies fabri);林下其它树种较少且稀疏,不足以形成亚层,倒是冷箭竹(Bashania faberi)占了绝对优势,其间还着生有大量的杜鹃花科植物。

瓦屋山风光。图片:tsichuan.com
处于“华西雨屏区”中心地带的瓦屋山,降水丰沛,山顶溪流众多,其险要的地势使得森林工人不便伐木,最终庇护了这里的原始针叶林。
有茂密的箭竹作为丰富的食物来源,原始林中的枯树和倒木则是理想的栖身之所,外加随处可见的水源,使得瓦屋山顶成为了小熊猫们的乐土。

“两脚兽,你为何而来?”图片:鸟人Robbi
遗憾的是,2011年下半年瓦屋山就关门谢客进行旅游开发了,不知这些年山顶的自然居民们是否都还无恙。
亚洲特有的小熊猫
尽管在欧洲和北美洲都发现过小熊猫科成员的化石,然而今天的小熊猫却是不折不扣的亚洲特有种,仅见于喜马拉雅山系和横断山区。
分布在喜马拉雅山系的是指名亚种A. f. fulgens,它们的头部通常较白,在欧美动物园展出的多是该亚种;而生活在横断山区及周边的则是A. f. styani亚种,一般认为它们比指名亚种毛色更深,冬季的被毛较长。两个亚种之间以怒江为界,以西为指名亚种A. f. fulgens,以东则是A. f. styani亚种。

马德里动物园的一只指名亚种。图片:Carlos Delgado / wikimedia

“我就是A. f. styani亚种啦。”图片:Greg Hume / wikimedia
在我国境内,小熊猫曾见于贵州、甘肃、陕西和青海,但如今只在四川、云南和西藏还有分布。有观点认为可以将上述两个亚种分别提升为独立种:西小熊猫(A. fulgens)和小熊猫(A. styani),但这一分类建并未得到广泛认可。
小熊猫的日常
已知小熊猫生活在海拔1500~4800米的温带森林中,尤其偏好林下有茂密竹丛的林子。在四川境内,小熊猫的分布基本与大熊猫重叠。
与更喜欢阴湿竹林的“隐士”大熊猫不同,小熊猫似乎更喜爱阳光,常在向阳的山崖或高出竹林的树上晒日光浴。因此,在四川有该种分布的山区常把它们称作“山门蹲”,倒不失为对它们的贴切描述。

在高树上享受清梦。图片:Aconcagua / wikimedia
虽然跟大熊猫一样以竹为主食,但除了竹笋之外小熊猫只取食竹叶。身形矮小的它们,往往需要借助倒木或灌木作为支撑来接近可食的竹叶。

竹叶的鲜美,谁尝谁知道。图片:27707 / wikimedia
小熊猫排出的粪便形状跟大熊猫的很相似,不过个头要小很多。其中只有磨碎的竹叶,没有大熊猫那样明显的咬节。

小熊猫的便便。图片:鸟人Robbi

大熊猫便便,颜色的深浅取决于它吃的是竹叶还是竹竿。图片:WWF-UK
曾有研究分析了饲养在动物园中的两只个体,测出小熊猫具有食肉目中最低的静止代谢率,并认为这是它们对于环境低温的一种适应策略。近来,依据更多个体得到数据的研究推翻了这一结论,指出小熊猫的代谢率与跟它体型相近的哺乳动物相似,并非食肉目中最低。
小熊猫和谁是亲戚?
虽说法国动物学家弗列德利克·居维叶最早描述命名了小熊猫,但他却不是第一个将这种动物介绍给科学界的人。早在1821年,英国驻印军的一位少将哈德维克(T. Hardwick)就根据在驻地附近的观察,把小熊猫作为哺乳动物的一个新属,在伦敦林奈学会宣读了自己的发现。只可惜他的论文6年后才正式发表在科学期刊上,落在了居维叶之后。

发文章慢的忧伤……图片:Bernard Landgraf / wikimedia
自小熊猫被发现以来,它的分类地位很长时间内都存有争议。最开始,研究者认为小熊猫与浣熊相近,应当归于浣熊科(Procyonidae)。随后,很快有人基于解剖得到的形态证据,提出尽管跟浣熊有相似之处,但小熊猫自有其特点,应独立为小熊猫科(Ailuridae)。

“你才是干脆面,你全家都是干脆面!”图片:SuperJew & Bernard Landgraf / wikimedia
随着大熊猫被发现,由于两者在适应食竹生活上的一些趋同演化,情况进一步复杂化。开始有观点认为小熊猫和大熊猫亲缘关系最近,应并为一科。再后来,越来越多证据表明应将大熊猫归入熊科(Ursidae),小熊猫也跟着成了熊科近亲。
直到分子遗传学研究的逐步深入,小熊猫的身世之谜才开始有了头绪。现在普遍认为,小熊猫应是广义上的鼬超科成员(包含鼬、浣熊在内),是早在3500万年前就已发生分化的一个古老支系延续至今的唯一幸存者,理应单列为小熊猫科。

小熊猫和大熊猫的关系,是八竿子打不着的啦。图片:Seduisant & jballeis / wikimedia
目前,小熊猫分布区内人口快速增长,面临的捕猎压力也日益增加,加上容易感染犬瘟热、对栖息环境要求较高而易受影响等因素,小熊猫种群数量呈现下降趋势。在世界自然保护联盟(IUCN)的最新评估中,小熊猫的受胁等级由易危(VU)上调成了濒危(EN)。

可爱归可爱,小熊猫的处境仍需我们重视。图为小熊猫妈妈和它的宝宝。图片:Rainer Halama / wikimedia

给(还没上色的)小熊猫宝宝来一张特写。图片:Christine Charlson / WCPO
中国是小熊猫分布较为集中的区域,而四川又是我国小熊猫的主要分布区。川内众多针对大熊猫建立的保护区,客观上也保护了同域分布的小熊猫。
惟愿我的孩子、孩子的孩子将来也能跟我一样,有幸在野外亲眼见识这种“最美丽动物”的风采。
-------- 求大家别再认错的分割线 --------
让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-6-25 11:47 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2018-6-27 15:20 来自手机 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2018-6-28 08:41 来自手机 | 显示全部楼层
楼主辛苦了
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发表于 2018-6-28 18:44 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-6-29 10:55 来自手机 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2018-6-29 19:46 | 显示全部楼层
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发表于 2018-6-30 12:08 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-1 07:46 | 显示全部楼层
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