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[六月份] 2018年物种日历 6月28日 蒙眼貂

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发表于 2018-6-28 09:27 | 显示全部楼层 |阅读模式

金庸先生的《天龙八部》中,揭开江湖惊涛骇浪的是开场不久出现的一只“闪电貂”。书中是这么描述的——“钟灵在腰间皮囊上一拍,嘴里嘘嘘两声,忽然间白影一闪,闪电貂扑了出去”。

除了凶猛,故事里的闪电貂还展示出了鲜明的伴侣动物特性。比如段誉落单的时候,只见“灰影一闪,一只小兽从高树上急速跃落,蹲在他身前丈许之外”。段誉只是“嘘溜溜的吹了几下”,闪电貂就“伏在地下不动”。


电视剧中钟灵和她所养的“闪电貂”。图片:2013版《天龙八部》

如果没有闪电貂带着段誉遇到莽牯朱蛤,可能段誉、王语嫣们的人生都会因此改写。然而作为关注点成迷的博物学呆子,我一直纠结的是另外一个问题——故事中的“闪电貂”是不是真有可能存在?

“闪电貂”是否真实存在?

旧大陆的貂们出自鼬科,在我们星球上生存的数十种鼬科动物中,有一种已经被人类驯化了超过2500年,名叫蒙眼貂(Mustela putorius furo),也叫雪貂。到了天龙八部的时代背景宋朝,作为伴侣动物的蒙眼貂已经被驯化一千多年了。


这样黑色的“眼罩”,是蒙眼貂得名的原因。图片:gcfa.com

经过漫长的驯化岁月,蒙眼貂既对人类和猫狗友好,可以服从简单的命令,又保留着鼬科动物的狂热和敏捷。如果说在宋朝,蒙眼貂被长距离旅行的冒险家和商人带到中国,是完全有可能的。


蒙眼貂亲近人,甚至可以服从简单的命令。图片:gifcat.com

貂和人类选择了彼此

蒙眼貂的野外祖先可能是欧洲雪貂(Mustela putorius)。它们最早进入人类世界,很可能与古罗马人(相当于中国的春秋时期)发现可以利用蒙眼貂的祖先来捕捉鼠类和兔子有关。捕捉鼠类可以杜绝鼠疫,省得啮齿动物糟蹋粮食;捕捉兔子,才能有鲜美的烤兔腿。在过去的2500年间,蒙眼貂主要是作为狩猎帮手生活在人类世界中的。直到最近的200年,蒙眼貂才逐渐成了遍布世界的宠物。


这幅十四世纪的绘画,描绘的就是妇女利用蒙眼貂捕捉野兔。时间对应的是《倚天屠龙记》的背景——元朝。图片:Wikipedia


别看它们个头小,捕猎本领可高超。图片:BrumCraft / Wiki commons

实际上,这是一个双向选择的过程,或者更直接地说,蒙眼貂的祖先也选择了人类。人类的谷仓吸引着各种野生鼠类,而这些鼠类诱惑了勇于冒险的欧洲雪貂。考虑到这些小貂小鼬没有太大的攻击性,也不会造成太大破坏,人类主动接纳了它们,并在驯化的过程中改变了它们的颜色和体型。


尽管有雪貂这个名字,可其实蒙眼貂更常见的是从灰色、褐色到黑色的各种组合。图片:mammalfacts.com

游走在家养和野生之间

经过漫长的相互陪伴,今天宠物蒙眼貂已经不再适合野外生活了。然而在某些情况下,蒙眼貂可以重回自然,统治甚至破坏生态系统。


看起来又机灵又软和的蒙眼貂,一旦进入自然界是威胁满满的杀手。图片:reddit.com

在新西兰,因为野兔的泛滥,人们在1880年前后引入了蒙眼貂等鼬科动物,想控制野兔,保护草场。不到十年,蒙眼貂就在旷野上建立了自己的栖息地和繁殖种群。除了野兔,那些呆呆笨笨的珍稀濒危鸟类——几维鸟、山蓝鸭、鸮鹦鹉等等,也难逃蒙眼貂的利爪。鸮鹦鹉的分布区甚至退缩到只剩没有鼬科动物踪迹的小岛。


由于演化的过程没有强有力的捕食者,因此几维鸟这样的呆萌鸟类在入侵的蒙眼貂面前完全没有抵抗能力。图片:kiwibird.org

由于亲缘关系密切,宠物蒙眼貂与欧洲雪貂很容易发生杂交。这让它们更容易重新获得野外生存的能力,成为野外的一大威胁。


由于亲缘关系密切,宠物蒙眼貂与欧洲雪貂很容易发生杂交。图片:Manfred Danegger / photoshot.com

你的宠物貂需要关心

比起被人类驯化超过1万年的家犬,以及驯化人类差不多1万年的家猫,蒙眼貂被驯化的时间还短的很。因此它们身上保留着更多原始祖先的生活习性。因为这样的习性和特点,我们在陪伴宠物貂的过程中,也需要多加小心。


蒙眼貂的身上,其实满满都是它们野外祖先的影子。图片:giphy.com

和美国的宠物医生聊天,他们告诉我医院里面收治的生病蒙眼貂简直超过院里猫狗的总和,而其中一个重要原因是, 什么都有可能被蒙眼貂吞到肚子里去。比如,有些蒙眼貂喜欢咬地毯、墙纸;有些喜欢啃塑料袋和包装盒;还有些会直接吞掉玻璃球、袜子、鞋油。这些东西进入肠胃可能会让小家伙们有生命危险。这样的探索欲是鼬科动物的本能,因此养貂的家庭要从小训练它们不吞异物,也要随时收拾杂物,保持警惕。


“吃吃吃,你就知道吃。”图片:gifak.net

蒙眼貂和它的鼬科亲戚们普遍肠道短、消化快、新陈代谢速率很高。因此,不同于猫狗,貂星人好像永远都在挨饿受渴。因此,一旦决定饲养蒙眼貂作为宠物,一定时时提醒自己要随时备好足够的粮食和水,夏天常开着空调,随时满足它们。


永远都在饿,给点吃的呗。图片:boredpanda.com

蒙眼貂的野外祖先是吃肉的,演化并没有赋予它们消化纤维素和大量淀粉的能力。所以,为蒙眼貂选择口粮的时候一定要注意蛋白质和脂肪的含量,选择高蛋白质营养的肉类干饲料。重要的事情重复三遍:不能喂猫狗饲料,不能喂猫狗饲料,不能喂猫狗饲料!


尽管不适合猫狗饲料,但是蒙眼貂和猫狗倒是都相处的很好。图片:cat-gifs.com

蒙眼貂睡起觉来昏天黑地,这是它们野外祖先节约能量的方法。而一旦醒过来,野生貂需要高效迅速地完成捕食,宠物貂就需要疯玩。所以你养的貂星人,一天要睡超过18个小时;而当它醒过来,就需要玩具,需要陪伴,需要把能量消耗出去。因此一旦养了貂星人,记得好好陪它玩,记得它在热切盼望你。


蒙眼貂睡起来,真是天昏地暗。图片:reddit.com

人类对于野生动物的驯化过程中,总是伴随着遗传病和出生缺陷。如此可爱的宠物貂,寿命却并不长。蒙眼貂的平均寿命只有6-8年,4岁左右大概是中年,6岁左右就算是老年了。随着年龄增大,肾病、心脏病、溃疡、肠病、胰岛瘤、淋巴瘤等疾病都可能会出现在它们身上。因此,对于年龄较大的蒙眼貂,一定记得观察它们的饮食、排便情况,以及呼吸、咳嗽、打嗝之类的现象,这些都有助于兽医对其进行诊断。


看起来汇集了呆萌和灵敏两大特点的蒙眼貂,主人要费心才能好好照顾。图片:giphy.com

在野外,蒙眼貂是钻洞的。因此,带它进入你家,最好还是笼养,每天放它们出来玩耍运动就好。否则,也许它会随时出现在电视柜后面、沙发下面、洗衣机排水管洞里、马桶里、堆成一堆的脏衣服中间。


家有貂星人,可能……各种习惯都要改一改。图片:boredpanda.com

写在最后的话

和人类相互陪伴2500年,不短也不长。这个时间足以让人类和蒙眼貂相互亲近,足以让段誉、虚竹、萧峰聚首又分别,却无法磨灭蒙眼貂身上的原始本能。


蒙眼貂的浅色型个体,《天龙八部》中的灰影/白影“闪电貂”可能就是它。图片:Aurélien Mora / wiki commons

因此,如果你决定把这个闪电一样的小动物带到自己家里做伴侣动物,一定记得了解它们的习性。因为这些习性背后,交织着千百万年的自然演化和2500年的彼此适应。

-------- 天龙八部的分割线 --------

让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。


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发表于 2018-6-28 09:46 来自手机 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2018-6-28 19:51 来自手机 | 显示全部楼层
很喜欢这篇文章
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发表于 2018-6-29 12:08 | 显示全部楼层
每天一题了解自然知识
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发表于 2018-6-29 21:21 | 显示全部楼层
以前还真不知道这些
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发表于 2018-6-30 14:01 来自手机 | 显示全部楼层
学习长见识了
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发表于 2018-7-2 15:05 来自手机 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2018-7-4 08:59 来自手机 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2018-7-4 18:23 来自手机 | 显示全部楼层
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