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[七月份] 2018年物种日历 7月7日 蒲葵

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发表于 2018-7-8 14:46 | 显示全部楼层 |阅读模式
18年的夏天特别热,少了台风的肆虐,同时荔枝还好得不得了,又多又甜又便宜,吃着冰镇的荔枝就想钻进空调房。
在空调出现之前,电风扇就是家常,而在电风扇出现之前,蒲扇就是制霸夏天的消暑利器。繁星之下,昏黄路灯在努力用自己的光晕驱走黑暗,胡同口乘凉的老爷爷,帮臂弯里的孩子赶走蚊子的老奶奶,一个个淡淡的、凉凉的夏日夜晚,就在摇蒲扇的轻轻的嘎吱声中度过了。
很多年后我才发现,蒲扇原来是一片叶子,一片能给人带来清凉的蒲葵叶子。

你还能找到,那把记忆中的蒲扇吗?图片:xiawu.com
天生就是好扇子
第一次见到蒲葵树,我的第一反应是,这不就是一树扇子吗?

没错,这就是蒲葵。图片:BetacommandBot / wikimedia
蒲葵所在的蒲葵属是棕榈科大家族中的一个小分支,整个属的成员并不多,只有30个,在中国分布的只有蒲葵、大叶蒲葵和美丽蒲葵这三个种,其中最多见的当属蒲葵了。
就像绝大多数棕榈科植物一样,蒲葵也只有一个主干,不会分叉;并且,因为棕榈科植物都是单子叶植物,它们的树干中并没有年轮,所以很难识别出它们的树龄。从某种意义上来说,棕榈就是一棵棵巨大的大草,它们没有联合在一起的形成层,也就不会形成年轮结构了。

这么高的“草”你见过没?图片:Cookie / wikimedia
让蒲葵出名的,还得是它们的叶子。虽然茎秆里面的纤维不抱团,但是叶片中的纤维却非常坚韧,即便是在干燥之后,也相当结实。因此蒲葵就成了做扇子的天然材料。
叶片花样多
摇蒲扇的时候,我们会觉得这是带着茎秆的叶子。其实,我们用的蒲扇就是蒲葵的一张叶片而已。

蒲葵叶片特写。图片:natureloveyou.sg
比起蒲葵的叶子,更容易让人误会的当属芹菜的叶子。在很多时候,我们都认为吃的是芹菜的茎秆,甚至在一些科学工作坊里,老师让学生用芹菜来感受茎的吸水能力。然而,我们吃的芹菜确确实实是它的叶片,准确地说是叶柄。
还有一个截然相反的例子就是叶下珠(Phyllanthus urinaria),它就好像是在叶子上开花结果。其实不然,叶下珠羽毛状的“叶子”其实是一个个小枝条,每一个小叶的部位会开花结果,让我们误以为是“叶上开花”了。所以能不能长芽开花,这才是区别叶片和茎的关键点。单凭长相,其实是很难下定论的。

芹菜大家都很熟悉了,这里贴一张叶下珠。图片:Raffi Kojian / wikimedia
其实棕榈科植物里面有的是让人惊异的叶子,比如说砂糖椰子的叶子就是世界上最长的叶子,一片成熟的砂糖椰子叶片的长度可以超过6米,那可是两层楼房的高度。附带说一下砂糖椰子的名字不是因为它们的果子里填满了砂糖。不过它们确实能提供砂糖,把那些将要开放的花序砍下来,在断口处就会涌出大量的甜蜜汁液,把这些汁液收集起来,就能制成砂糖。

砂糖椰子切开的果实。图片:W.A. Djatmiko / wikimedia
说回蒲葵,它的叶片的终极用途还是做扇子。把叶片从蒲葵树上收来晾晒干燥,然后剪掉边缘分叉的叶片,经过清洗压制,再按需要剪成形状,把定形的竹条缝在叶片的边缘就是一把蒲扇了。到今天,广东的新会仍然在生产传统的蒲扇,这里也是“蒲扇之乡”。

精美的新会蒲扇。图片:fujianpukui.com
各式各样的扇子
中国最早的扇子并不是为了扇风的,那些出现在帝王背后的扇子,其实是一个彰显身份的象征,最多也就是遮遮太阳。东汉时诸葛亮手里拿的那种羽毛扇,算是最早扇风的扇子了,当然更重要的是成为了诸葛亮智慧的象征。与此同时也出现了用竹木做骨架、绢绸做扇面的团扇。

羽扇纶巾,谈笑间,樯橹灰飞烟灭。图片:《三国演义》

晚清漆柄绢面书画团扇,现藏于中国扇博物馆。图片:猫猫的日记本 / wikimedia
在中国的文化传说中,还有一个著名的扇子就是芭蕉扇。其实,这种扇子跟我们吃的芭蕉并没有真正的联系。芭蕉的大叶子在干燥之后并不是很结实,而实际上所谓的芭蕉扇也是蒲葵做成的扇子。
在不产出蒲葵的北方地区,也有大扇子。这些扇子的扇面是用香蒲或者水烛(Typha angustifolia)的叶子编制而成的,如同编席子那样,在能工巧匠手中宽薄的剑形叶子就变成了扇子。我的很多童年记忆都留在这种扇子上,那时经常会去扯扇面上露出的纤维,导致整个扇子散掉,为此没少受祖母的数落。

用过香蒲扇的童鞋请举手。图片:1688.com
不要觊觎棕榈们的果实
棕榈科植物都有美丽的身姿,不管是椰子,还是蒲葵,亦或是种在花盆里的散尾葵和袖珍椰子,都在通过秀美的枝叶来争取自己在人类世界中的生存空间。但是作为一种动物,本能的欲望还是在驱使我们做出吃和不吃的决定。
棕榈科家族中能提供食物的种类并不少,除了我们熟悉的椰子,还有特殊时期救命的伊拉克蜜枣(椰枣)、新近火热的蛇皮果、龙宫果以及炖汤用的海底椰(糖棕)都是棕榈科植物的果实。




几种棕榈科果实。图片:Zachbe & ProjectManhattan & DXLINH / wikimedia;sohu.com
棕榈们圆溜溜、肉乎乎的果实在成熟时还会变得又红又紫,煞是诱人。但是要小心了,绝大多数棕榈科植物的果实都不好惹,除了苦涩的物质,还常有刺人嘴巴的草酸钙针晶,不要轻易尝试。
至于蒲葵的果子,有说法是这种果子具有抗癌的活性。注意,这些实验是在体外杀死癌细胞,跟抗癌药物还是有很大的区别的。

蒲葵果实。图片:Forest & Kim Starr / wikimedia
总的来说,蒲葵的果子没啥食用价值,还是放过它们,好好地摇蒲扇吧。
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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-7-8 14:51 来自手机 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2018-7-11 15:23 来自手机 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2018-7-12 09:23 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-12 16:38 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-12 23:45 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-13 14:51 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-13 22:59 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-14 17:09 | 显示全部楼层
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