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[七月份] 2018年物种日历 7月23日 西瓜

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发表于 2018-7-23 09:10 | 显示全部楼层 |阅读模式

在这炎炎夏日,除了空调和冷饮之外最能救命的大概就是西瓜了。特别是冰镇过一段时间的西瓜,一口下去汁水横流透人心脾,感觉经过酷日炙烤之后缩短的血槽瞬间都被填满了。


夏天最美好的事情就是吹着空调吃西瓜!图片:Pexels

沙漠来客,落户中原

瓜如其名,西瓜正是一种“从西边传入”的瓜。和很多葫芦科植物一样,它的原产地在非洲,具体点是非洲中南部的撒哈拉沙漠地区。如今的撒哈拉沙漠附近依然有西瓜属的几个野生物种分布,但这些亲戚瓤不红、汁不甜,和我们现在吃的西瓜驯化前一样,有着白色的瓜瓤,还带有大量、大颗的种子,并且种子内富含有毒又味苦的葫芦素。这些野生西瓜一般是当地野生动物用来补充水分的,没有人类采摘食用。


在非洲卡拉哈里沙漠生长的一种野生西瓜。图片:Genet / wikipedia

西瓜传播到北非的时间至少是在四千年前。根据埃及出土的古墓壁画上的瓜藤瓜叶图案,以及伴随出土的古代西瓜籽等物品,我们得知,古埃及时的人们应该就已经开始种植西瓜并开始初步的选育了。西瓜走出非洲、进军世界的时间则晚得多,是近一两千年的事情。传播到中亚的时间大致上在公元前一两百年,此时一些“西域国家”已经开始少量地种植西瓜。


感谢老祖宗让我们吃上了这么好的水果。图片:ediblecommunities.com

西瓜传入中国的时间一般认为是在五代时期,此时西瓜从周边西域诸国就近传播到了回纥[hú]地区(现今的新疆北部地区)。契丹西征回纥时得到了西瓜的种子和种植方法,然后金国又从契丹引种西瓜。再之后西瓜传入中原地区,则是南宋时金国通问使洪皓在从金国返乡时带回的,随后西瓜便逐渐在长江南北推广开来。

“吃瓜群众”力量大

从落地中原到现在,西瓜在中国人民心目中的地位是日渐高涨,毕竟西瓜是应季的消暑好物,产量也连年高涨。2013年西瓜的世界统计产量是10927.87万吨,中国占了7294.38万吨;而到了2016年,全国西瓜的统计总产量更是上涨到了7940.27万吨。不过我们西瓜生产得多消费得也多,全国各地的“吃瓜群众”每年都会消耗掉世界总产量70%左右的西瓜,基本上我们产的西瓜都被我们自己吃下去了......


中国吃瓜群众们的强大力量。图片:FAOSTAT

而在一些不太适合种植西瓜的国家,西瓜的产量低价格自然也就高,其中最常被举bǔ例dāo的国家就是日本了。日本当地的大超市里,一个完整的西瓜通常要4000到8000円(折合人民币大约240到500元)的价格,每日吃瓜对他们来说是不太好承受的奢侈操作。因此日本的明星、声优们到中国活动、游玩时经常会买个大西瓜来拍照,也算是和当地“特产”合影留念了吧。


能像这样大块吃瓜也是不容易呢。图片:Pexels

重重选育不容易

西瓜这么受人喜爱,和它经过磨砺被重重选育是分不开关系的。前面说过,西瓜的“祖先”都是白瓤多籽又苦兮兮的家伙。和其它葫芦科作物一样,它们被选育的第一步就是降低葫芦素的浓度,减毒提升口感,之后再继续不断地向果实大、口味佳的方向选育。


17世纪画家笔下的西瓜。图片:Giovanni Stanchi

在这过程中不知道出于什么理由(有的推断是方便辨认西瓜是否成熟),西瓜被往瓜瓤色素丰富的方向选育了。所以现在西瓜富含番茄红素的瓜瓤并不是它们原本的样貌。和“特小凤”这类瓜瓤是明黄色的西瓜一样,它们都是经过专门选育才得到的(不知道以后会不会有富含花青素的蓝紫色西瓜)。


你吃过黄瓤的西瓜吗?图片:bingde360.com

口味方面,自然是往越来越甜的方向发展。目前一般西瓜的含糖量是4%-7%,含糖量高的可以达到15%,并且西瓜含的有机酸少,这就是为什么西瓜能这么甘甜可口。另一方面是水的功劳,西瓜的含水量大约是94%,可以说吃西瓜基本上就是在大口喝糖水了(天天吃瓜胖三斤.jpg)。


喜欢这样吃西瓜的举手!图片:Pexels

冰镇后的西瓜显得更加可口,除了因为大热天吃冰的东西更爽快之外,和西瓜中主要含有的果糖也有关系。果糖有一个特点是温度越低口感越甜,因此不少水果经过低温冷藏后都会显得更加甘甜。

你吐西瓜子,我吃西瓜子

西瓜除了吃瓜瓤,另一大食用用途也十分重要——用来嗑的西瓜子。


“明明我才是正宗的瓜子!”图片:onionin.com

从葵花子也常被称为瓜子这点就能看出人们对西瓜子熟悉得更早了。不过可不是随便一个西瓜的籽就能用来做西瓜子的,市场上贩卖的西瓜大多数是经过选育的瓜籽体积较小的品系,或者直接是败育的无籽西瓜。


无籽西瓜真是懒人们的福音了。图片:Scott Ehardt / wikipedia


培育无籽西瓜的示意图。图片:人教版高中生物教材

经过秋水仙素处理后可以得到四倍体西瓜,四倍体西瓜与正常的二倍体西瓜杂交后得到三倍体后代。三倍体西瓜成熟后开花结果时,因联会紊乱无法正常产生生殖细胞,所以结出的瓜中无籽或籽粒无法成熟,无法成熟的种子就长成我们经常见到的小小白白软软的未成熟瓜籽。

而用来做瓜子的西瓜则是籽粒发育发达的品种、瓜瓤依然是白色的一些品系,被称为籽瓜。这些瓜打开后能轻易地崩断密恐们的神经——白色瓜瓤中密密麻麻大大小小看起来还分布不均的黑色瓜子,这场面光描述起来都能让普通人也起一身鸡皮疙瘩。


用来做瓜子的籽瓜。图片:sohu.com

作为一名合格的吃瓜群众,这个夏天你肯定也已经吃了不少西瓜了吧。切着吃、挖着吃、榨汁吃……你最喜欢哪种吃瓜方式呢?

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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。


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发表于 2018-7-23 09:19 来自手机 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2018-7-25 14:06 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-26 16:51 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-27 07:28 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-27 15:54 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-28 07:09 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-28 15:01 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-7-28 23:08 来自手机 | 显示全部楼层
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