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[七月份] 2018年物种日历 7月31日 非洲灵猫

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发表于 2018-7-31 08:53 | 显示全部楼层 |阅读模式
灵猫这个名字,大多数人都应该或多或少地听说过。然而在很多人的印象里,灵猫似乎同欧洲野猫、豹猫、金猫等一样是一种猫科动物,或者干脆就只是一个符号,至于真实的灵猫长成什么样子,那不是大家所关心的问题。
事实上灵猫并不是猫科动物,也不是只有一种,而是一个较大的家族。今天日历的主角非洲灵猫Civettictis civetta,就是其中的一员。

熟悉又陌生的非洲灵猫。图片:animalspot.net
相貌出众,一目了然
灵猫虽然名字带猫,却不属于猫科,并且它的外观也与猫科的物种大相径庭,一定程度上更类似于鼬类。非洲灵猫体型较大,在灵猫科内位居第二,仅次于东南亚的熊狸。和大部分食肉目物种不同,非洲灵猫雌性的体型稍大于雄性。

灵猫科最大的种类熊狸。图片:TassiloRau / wikipedia
非洲灵猫是一种辨识度颇高的动物,无论是体态还是长相,都有些像犬科的[hé]。它们的皮毛底色为灰黄至棕黄色,两眼外周有着极为醒目的黑色区块,犹如一张面罩。很多夜行动物,比如同科的棕榈狸、浣熊科的浣熊、鼬科的黑足鼬、犬科的大耳狐等都具有类似的黑色斑块。这其中是否有什么联系,还有待研究。

犬科的貉。图片:Stefan Meyers / arkive
在黑色面罩与黑色鼻尖之间,非洲灵猫的吻侧则是纯白色,对比十分醒目。颈部侧面存在两道黑色的领状斑纹,这是非洲灵猫最为显著的标识。体侧密布黑色的斑点,排成整齐的行列,脊背中央的毛延长成为鬃毛状,并形成一条黑纹直至尾端,尾部有黑色的环纹,在尾端融合为一致的黑色,四肢下半部同样为黑色。

黑色眼罩和领状斑纹辨识度很高。图片:animalspot.net
行踪隐秘不挑食
如此鲜明的特征使得非洲灵猫很难被认错,但是这样一种体型并不小,数量也不少的动物却并不容易见到。非洲灵猫习性隐匿、昼伏夜出,白天的时候隐匿在茂密的灌丛之间,夜晚才会出来活动。黑色的面罩被认为有助于增强夜视能力,同科的棕榈狸浣熊科的浣熊鼬科的黑足鼬犬科的大耳狐等都具有类似的黑色斑块,这些动物也无一例外习惯夜行。
在体型相仿的狞猫、薮猫等明星物种频繁活动的时候,非洲灵猫正躲在一旁酣睡,也难怪它不为人所知了。与大多数灵猫科动物不一样的是,非洲灵猫并不偏爱繁密的热带雨林,它最常出现在较为开阔的疏林灌丛地带,由于体型较大,非洲灵猫主要在地面活动,并习惯接近水边。

非洲灵猫习惯夜行。图片:indianholiday.com
非洲灵猫不挑食,几乎任何可以吃的东西都会吃,包括各种昆虫、小型哺乳类、两栖爬行类、鸟蛋、腐肉和植物果实。多样化的食性使它有效地避免了与同域分布的其他动物的竞争。在非洲灵猫的分布区域内,它最大的天敌是,这是唯一对非洲灵猫有明显威胁的食肉动物,其他食肉动物要么对它没兴趣,要么根本没有能力捕食它。
当非洲灵猫受到威胁时,它会采取一种类似家猫的防御姿态——背部尽量拱起,脊背中央的长毛也会竖立起来,使自己看起来更加庞大。当然这类招数只对狞猫等体型差不多的敌人有用,如果遇到了豹,第一反应仍然是掉头就跑。

受到威胁的非洲灵猫脊背长毛会竖立起来。图片animalspot.net
陌生的灵猫从哪来?
灵猫的形象对于大众来说已经很是陌生,更不要提非洲的灵猫了。非洲灵猫,顾名思义就是分布于非洲的一种灵猫,这种灵猫广范分布于撒哈拉以南的非洲。虽然非洲灵猫分布广泛,数量也不算少,但它的存在感却低于同域分布的其他很多动物。
非洲灵猫属于食肉目猫型亚目灵猫科Viverridae非洲灵猫属Civettictis。属内仅有非洲灵猫一种,属名Civettictis是由法语civette(灵猫)和希腊语ictis(鼬)组合而成,种本名也是灵猫的意思。

非洲灵猫的分布。图片animalspot.net
灵猫科曾经是食肉目里种类最多的科,包含了灵猫、棕榈狸、林狸、双斑狸、獴和食蚁狸等诸多类群。然而随后的研究发现,这个庞大的灵猫科,其实是由各种并没有多少亲缘关系的类群组合而成的,因而庞杂的灵猫科被拆散。其中獴和食蚁狸独立成科,它们是鬣狗的远亲,林狸则与猫科关系更近,至于神秘的双斑狸Nandinia binotata,是一个残遗的单种科。

双斑狸同样不属于灵猫科,注意其肩部的白斑,因而得名。图片:Bruce Davidson / arkive
如今“失血严重”的灵猫科约有38种,与猫科、犬科种类相当,虽然在哺乳类中只能算是小科,但对于种数不多的食肉目,也称得上是比较大的类群。
既然是一些风马牛不相及的类别,为什么当初都被归入了灵猫科呢?最直接的理由莫过于形态相似了。这些不同类群的物种看上去确实非常相像,如林狸科的斑林狸Prionodon pardicolor,几乎同灵猫科的物种没有任何的差别。但是分子层面的差异,并不一定会表现在形态上。另外可以看到,在猫型亚目的每一个分支上面,都存在着一个灵猫形态的类群。

酷似灵猫的缟[gǎo]林狸Prionodon linsang并不是灵猫科成员。 图片:wildlifethailand.com
其实这并不难理解,猫型亚目乃至食肉目的早期形态,就是类似于灵猫的样子,从距今5000万年的小古猫Miacis上就可以看到一些端倪。小古猫是相当原始的食肉目物种,其体型细长、四肢短而粗壮、头骨较长而圆润,这些特征都近似于现今的灵猫科,以至于许多小古猫的画像,就是按照灵猫的形态画的。那些形似灵猫的类群,只是因为千万年来生境没有太大变化,所以保留了更多原始的形态。

小古猫复原图。图片:silverwing.wikia.com
来之不易的灵猫香
灵猫科动物的会阴部位有一对半球形的腺体,通常也称香囊,香囊会分泌出黄色的蜡状物质,灵猫会用腺体在物体上涂擦留下气味,借此标识领地。香囊在雄性和雌性灵猫身上都存在,但雄性的腺体要比雌性的更加发达。
灵猫香囊的分泌物是著名动物性香料(龙涎香麝香、灵猫香、麝鼠香、海狸香)之一,香味的主要来源为环酮类。然而灵猫香的原料并没有任何香味,反而带有令人不快的强烈臭味,只有经过稀释之后才会变成香气。灵猫香在香水和药物的制造中有着重要的用途,需求量也不小。但灵猫香取之不易,每只灵猫一年只能生产几十克灵猫香,这样的产量难以满足巨大的市场需求,灵猫也因此险遭灭顶之灾。

灵猫香。图片:etsy.com
灵猫香主要来源于3个属,大灵猫属Viverra、非洲灵猫属和小灵猫属Viverricula。除了非洲灵猫外,另两个属均分布于亚洲。在市场需求的刺激下,亚洲的灵猫种群无一例外地走向了衰退。据不完全统计,中国境内的大灵猫Viverra zibetha的数量在几十年间下降了90%以上,种群近乎崩溃;同属的大斑灵猫也一样成了濒危物种,小灵猫境况稍好,但数量也有着明显的下降趋势。

大灵猫没有黑色眼罩,但有领状斑纹。图片:Lee Dalton / arkive

形态差异很大的小灵猫。图片:thainationalparks.com
野生灵猫资源的衰退,催生出了灵猫的养殖业。人工养殖以小灵猫为主,经过多年的驯养繁殖,现在已经形成一定的规模。只是人工个体虽多,却无法解决野生种群所面临的困境,有时甚至还要捕捉野生个体来填补人工种源,养殖的大量小灵猫无法被放归野外,最终只能被淘汰掉。
躲过一劫的非洲灵猫
在亚洲的灵猫饱受摧残的同时,人类的魔爪也伸向了远在非洲的非洲灵猫。在一些地区非洲灵猫也被捕捉并饲养起来用以生产香料,它的体型更大,产量也相对更高。好在非洲灵猫种群数量较大,分布地又少有人涉足,并没有遭到像亚洲同类一样的悲惨命运。况且现在合成香料逐渐取代了天然香料,昂贵的灵猫香也不再是香料制造业的必需选择。

幸运的非洲灵猫。图片:Richard Du Toit / arkive
因为远在非洲偏远地区,非洲灵猫躲过了厄运,它大概不会走上与亚洲灵猫同样的路。这不仅是因为它们拥有顽强的适应能力和强大的繁殖力,还因为它们有着相当不错的运气。但愿非洲灵猫能够一直过着与世无争的生活,在广阔的非洲大陆一代代繁衍下去,生生不息。
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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-7-31 11:44 来自手机 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2018-8-2 12:31 | 显示全部楼层
以前还真不知道这些
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发表于 2018-8-6 10:20 | 显示全部楼层
楼主辛苦了
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发表于 2018-8-7 08:38 来自手机 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2018-8-7 08:52 来自手机 | 显示全部楼层
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