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[九月份] 2018年物种日历 9月11日 纸莎草

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发表于 2018-9-14 09:18 | 显示全部楼层 |阅读模式
对研究生来说,有几个英文单词堪称魔咒般的存在,paper(论文)就是其中之一。我当年读博士时,用的是一部老式诺基亚手机,曾有一段时间,我把“今天你写paper了吗?”设置成了开机欢迎词——只要一开机,就能看到这句可能多少有点鞭策效果的问候。
当然,“论文”这个义项只是英文paper一词的引申义,它的基本义是“纸”,也就是今天中小学生在英文课本里第一次见到这个词时学到的意义。从词源上说,它来自拉丁语“papyrus”和古希腊语“papyros”,最早可能来自古埃及语中的一种植物名称,这种植物就是纸莎[suō]草(Cyperus papyrus)。

英国伦敦邱园中的纸莎草。图片:Arpingstone / wikmedia
尼罗河的礼物
纸莎草属于莎草科。莎草科是一个大科,形态上有点像禾本科,但有一个重要差别,莎草科植物的茎大多是三棱形,而禾本科植物的茎大多是圆形。此外,有不少莎草科植物喜湿,喜欢生长在水边、沼泽或草甸之类的生境中。
当然如果较真的话,我们也不难找出许多例外,但纸莎草在这两个特征上却都属于典型——它的茎是三棱形,原产于热带非洲的沼泽地带。

纸莎草茎秆三棱形的横切面。图片:INSAR / theferns.info
古希腊历史学家希罗多德说过:“埃及是尼罗河的礼物。”多亏了发源于雨量充沛的尼罗河,古埃及文明才能在被漫漫黄沙包围的绿洲中崛起。古埃及人在绿洲上种植小麦大麦亚麻海枣等农作物,也栽培纸莎草。<戳名字可以回顾这些植物>

尼罗河边的纸莎草,拍摄于乌干达。图片:Michael Shade / wikmedia
纸莎草的用途非常广:它的茎可以用来造船,这种用很多茎秆捆绑而成的小舟是最古老的船舶类型之一;它木质化的地下茎可以制作碗之类的容器;它幼嫩茎秆中的髓甚至还可以食用,生食烤食皆宜。不过,它最知名的用途还是制造纸草,作为书写的载体。

由纸莎草茎秆做成的小舟。图片:Will De Freitas / theferns.info
文明的侧面
如果我们略去细节,那么纸草的制作过程大致是这样:把纸莎草的茎劈成细条,并列排成一层,再在上面垂直地排出另一层;把这两层压实、干燥,就成为纸草,可以用来书写和绘画了。
纸草可以做成长页,卷起来存放,这是卷轴(roll),也可以像今天的图书一样,沿一边装订成册(codex)。

一位女士正在展示纸草的制作过程。图片:Aleksey Gureev / theferns.info
尽管有尼罗河的滋润,但埃及大部分地区仍然是热带沙漠气候,降雨稀少,天气干旱炎热。在这种干燥环境中,纸草的保存比较容易,所以是很适合古埃及使用的一种书写材料。然而到了欧洲这种气候较为潮湿的地方,纸草就很容易受潮发霉而损坏,保存年限大大缩短,通常只有几十年。
尽管如此,比起昂贵的羊皮来说,纸草仍然是更实用、更易得的书写载体。所以自古埃及人发明以来,纸草在古代地中海世界和周边地区就一直得到沿用,直到公元8世纪以后才逐渐被来自中国的纸取代。<说到造纸,芦苇青檀也是不得不提的两种植物,戳名字可以回顾>

古埃及的纸草书。图片:wikmedia
在这数千年中,无数纸草文书被制作出来而又毁灭,连同它们承载的文化一同消散在历史长河里,只有极少数能够幸存下来。比如19世纪后期,德国埃及学家格奥尔格·埃伯斯(Georg Ebers)获得了一些很可能来自木乃伊棺材的纸草文书,现在定年为公元前1550年左右,上面详细记载了一些疾病的药物治疗方法。“埃伯斯纸草”因此成为医学史上极为珍贵的文献。
又如从19世纪末开始,在埃及的俄克喜林库斯(Oxyrhynchus,一译“奥克西林库斯”)陆续发掘出了5000多份纸草残片,主要制作于古罗马帝国时期。虽然其中大部分是税单、账簿、契约、书信、星宫图之类琐碎的生活记录,但也有不少珍贵文献。
人们在俄克喜林库斯纸草中发现了欧几里得《几何原本》残篇、亚里士多德(或其弟子)早已佚亡的《雅典政制》、古希腊戏剧家米南德同样早已佚亡的剧作《恨世者》的大部、记载了珍贵史料的《俄克喜林库斯希腊志》以及《新旧约全书》残篇和基督教次经等重要资料。这些鲜活的实物,向我们展现了繁荣昌盛的古希腊文明的一个侧面。

大英博物馆展出的古埃及第18王朝(BC1550~BC1295)的纸草卷轴,其中有祭司在葬礼仪式上念的咒语。图片:刘夙
纸不能承受之重
讽刺的是,这样一批堪称“埃及敦煌文书”的纸草文献,在中国的一些极端民族主义者看来,竟然都是西方人伪造的,目的就是要证明整个古希腊文明也都是西方人后来伪造的。
尽管对于这种来自俄罗斯地摊文学的胡言乱语,严肃学者往往会不予理睬,但还有另一个也多少涉及爱国主义的问题,却是科技史界争论的焦点——纸草是纸吗?
按照比较主流的观点,纸草只是类似纸的制品,但不是真正的纸。真正的纸需要满足两个基本技术要求:第一,要把造纸原料打碎成纸浆,让其中的纤维彼此分散;第二,要把一种叫“帘模”的工具浸入纸浆,捞出的时候其上就附着了一层纤维(术语叫“抄纸”),把这层纤维剥下晒干就是纸。今天的造纸术虽然已经非常先进,但仍然遵循着这两个技术。

造纸的主要步骤。图片:awagami.com
历史记载表明,东汉蔡伦在公元105年所献的“蔡侯纸”,是最早满足这两个技术要求的真正的纸。因此,长期以来流行的“蔡伦造纸”的观点其实是正确的。
然而,中国科技史界出于“不是第一要争第一,是第一要争更古老”的心态,非要把蔡伦之前的一些明显不是用抄纸法制造的“古纸”(有的甚至可能不是纸)也当成纸,强行扩大纸的定义,把中国的造纸术提前到西汉甚至战国时期。这就带来一个严重问题:既然纸的定义可以随便更改,那纸草岂不是比中国那些“古纸”更有资格视为纸?这样的话,中国岂不就不是最早发明造纸术的国家了吗?

纸莎草的头状花序。图片:Pete Oxford / naturepl.com
其实,不管是纸草时代还是真纸时代,有一点是相同的:大部分的纸张,最终都不过是用来记录一些琐碎的、速朽的、自我安慰的东西。今天的我们,与一两千年前的俄克喜林库斯人,并没有本质区别。
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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,每日零点,一同品鉴文明。

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发表于 2018-9-14 10:35 来自手机 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2018-9-14 18:54 | 显示全部楼层
楼主辛苦了
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发表于 2018-9-18 11:36 | 显示全部楼层
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发表于 2018-9-19 19:50 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-9-20 09:08 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-9-20 15:18 | 显示全部楼层
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发表于 2018-9-20 21:31 来自手机 | 显示全部楼层
谢谢分享
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