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[九月份] 2018年物种日历 10月1日 马鹿

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发表于 2018-10-9 10:32 | 显示全部楼层 |阅读模式
在吉林汪清国家级自然保护区的森林中,遍布着狍子、野猪和梅花鹿的足迹,老虎、豹、猞猁和棕熊也都是红外相机里的常客。但有一种动物却一直缺席,它是这个生态系统中最大的食草动物——马鹿 Cervus elaphus
在俄罗斯远东,东北马鹿是东北虎最重要的猎物。但我们的自动相机却在拍到远东豹整整一年后、拍到东北虎五个月后,才拍到第一只(也是唯一一只)纯野生东北马鹿。别说马鹿作为猎物供养老虎了,连马鹿自己都难以生存。事实上,不光东北马鹿,整个中国的马鹿,除了受庇于藏传佛教的青海-四川亚种(白臀鹿)外,都已数量稀少。这种在生态、文化和经济中都举足轻重的雄伟动物,也许正在离我们而去。

红外相机在吉林汪清拍到的东北马鹿。图片:北京大学
雪原巨兽
马鹿,顾名思义,就是和马一样巨大的鹿。马鹿是现存鹿科动物中体型第二大的种类,仅次于驼鹿(就是整天在加拿大摧毁汽车的那种)。在马鹿的所有亚种中体型最大的是罗斯福马鹿,雄性可重达600公斤,肩高可达1.5米。
大约300万年前,马鹿、梅花鹿和白唇鹿的共同祖先出现在中国青藏高原东缘的西南山地。今天,留在温带森林的梅花鹿仍维持着原始的体态:个小、成年带花斑;白唇鹿特化为高原专家,而马鹿则向着适应寒冷疏林和草原的方向不断演化。

雌性梅花鹿。图片:4028mdk09 / wikimedia

白唇鹿。图片:Fanghong / wikipedia
马鹿的体型越来越大,这一方面是为了抵御严寒,并且便于在深雪中行走;另一方面,增大的体型也增强了咀嚼和消化的能力,使马鹿可以取食其它小型鹿类无法利用的针叶和硬草。巨大的体型也降低了被捕猎的风险,除了虎和狼这两种杀手外,没有任何猛兽可以对成年马鹿构成威胁。


到现在为止,马鹿的分类在学界还没有定论,但一个不容忽视的事实是,马鹿分布区最西端的欧洲马鹿和最东端的北美马鹿,看起来截然不同。目前世界上的马鹿大致被分为北美支系、欧洲支系、川藏支系和中亚支系。

马鹿各亚种世界分布。因为更新时间较早,与现实情况有所出入,比如西藏马鹿、塔里木马鹿和克什米尔马鹿分布区已缩减成几个点,华北地区已无马鹿。图片:IUCN红色名录
鹿角与鹿茸
鹿是我们最熟悉的动物之一,这也导致很多人忽略了鹿本身是有多么神奇。在自然界,长角的动物并不少,但犄角长成树枝状的只有鹿。树枝状的角不算什么,奇特的是鹿角还是一年一换的,每年新换的鹿角,都会比去年多一个杈,直到完全成年。
从麂[jǐ]子的双杈角,到豚鹿、水鹿、坡鹿等原始鹿类的三杈角,再到梅花鹿的四杈角(偶尔能长出第五个杈,但中国民间有“花不过五”的说法),最终站在鹿科犄角演化顶端的,就是马鹿。这里说的是鹿角主杈的数量,而不是所有角尖的数量,因为主杈本身还可以再细分出更小的杈。


不同支系马鹿犄角的共同特点是犄角的眉枝和第二枝离得非常近,因此中国民间给马鹿的第二杈专门起了名字叫“冰枝”,也叫“对门杈”,这也是区分马鹿和梅花鹿等其它鹿类犄角的方法。

马鹿犄角各主杈的中英文名称,图片是一副拥有20个角尖的北美马鹿的手绘图,注意其中每只角只有6个主杈,其余都是主杈之上衍生的小杈。图片:Seton, Ernest Thompson / Life-histories of northern animals: an account of the mammals of Manitoba(1909)
欧洲支系多为五主杈,但顶端几个主杈分化出极多的小杈,在犄角顶端形成一个皇冠一样的平台,英语中叫做角冠“Crown”。而在东亚-北美支系中,鹿角进化出了六杈型,但小杈很少甚至没有,因此这一支系的马鹿犄角虽然巨大,但看起来没有欧洲马鹿那样复杂且千变万化。

这只加拿大马鹿有标准的六杈型鹿角。图片:pxhere
不过东西方文明对于鹿角痴迷的目的不尽相同。在欧美文化中,对巨大鹿角的迷恋衍生出战利品狩猎(Trophy hunting)。猎人们(以贵族居多)翻山越岭到世界各地猎杀那些长着巨角的有蹄类,将它们的头带回钉在墙上,比谁的鹿角更大更重、角尖数更多。
马鹿作为犄角最为巨大的鹿类,自然就成为了猎人们趋之若鹜的目标,这也导致了欧洲和北美马鹿一度濒临绝迹。讽刺的是,战利品猎人们在荒野追逐巨兽的过程中,建立起了人和自然的联系。人们不想永远失去马鹿这样雄伟的“对手”,这才推动了早期的自然保护运动。这就好比武侠小说中经常出现的情节:“我今天救你,是为了以后还有机会揍你。”

阿尔泰马鹿的鹿角随年龄的变化(下方是基部,上方是角尖):上图从右至左:1-2岁(1个杈,像羊角)、3-4岁(三个杈:眉枝、第四枝、第六枝)、4-5岁(四个杈:眉枝、第三枝、第四枝、第六枝);下图从右至左:4-5岁(四个杈)、5-6岁(五个杈:眉枝、冰枝、第三枝、第四枝、第六枝)、6岁以上(六个杈)。图片:孙戈摄自蒙古Hustai国家公园的博物馆
而在东方,人们迷恋的是没长成的鹿角——鹿茸。对于鹿茸的医疗效果我不懂,但马鹿因其巨大的犄角成为全世界养殖最多的鹿种。人们还将不同支系的马鹿甚至用马鹿和梅花鹿进行杂交,以便产生更好的鹿茸(梅花鹿茸质量好,马鹿茸个大)。决定什么时候切割鹿茸也是个技术活:切早了,鹿茸还没长到最大;切晚了,鹿角钙化,没茸了。通常人们在最后一个鹿角主杈长出来之前开始切。

割茸前。图片:东方IC
荒野的象征
除去上述功利性的因素,鹿本身就在各国文化中占据一席之地。与东亚的梅花鹿、北美的白尾鹿等经常与温柔、长寿、少女儿童等因素相关联的苗条鹿类不同,马鹿不管在哪里都代表着阳刚之气。在美国、欧洲和西伯利亚的史前岩画中,马鹿都是重要角色;拉科塔印第安人送给每个新生儿一根马鹿的牙齿以示祝福;欧洲贵族们会把马鹿的图案画在自己家族的徽章上;在加拿大不列颠哥伦比亚省有以马鹿命名的Wapiti River和Wapiti Lake。

美国内华达州的马鹿岩画。图片:Lon,Queta / flickr

法国西南部韦泽尔河附近的岩画——五只马鹿游泳。图片:Bernietaylor / wikimedia
每年秋季雄性马鹿宣示领地和求偶时发出的吼声,与狼的嚎叫一起被公认为是最能代表北方荒野的自然之声。而且每个亚种的马鹿吼声各有特色:欧洲马鹿发出的雄狮般粗犷的咆哮,穿越层层树木在森林中回荡;北美马鹿站在山顶草原上发出的尖厉长啸,即使隔着十几公里也能感受到其中包含的力量。

求偶长啸的加拿大马鹿,注意紧闭的鼻孔和翻起的嘴唇。图片:Valerie / flickr

求偶咆哮的欧洲马鹿,注意大张的鼻孔和盖住牙床的嘴唇。图片:Arturo de Frias Marque / wikimedia
10月份的蒙古清晨寒冷刺骨,我站在Hustai国家公园的山谷中,哆哆嗦嗦地举着望远镜抬头观察着远方的山顶。在山顶那布满巨石的广阔草场上,一只雄性阿尔泰马鹿和它的六只雌性在悠闲地吃草。发现有人在偷窥,这只雄鹿抬起头望向我们。从望远镜中,我看到了它粗壮的脖颈和向上弯曲的犄角。
整个山谷都回响着雄鹿的长啸,伴随着呼呼的风声从不知多远的地方传来。八只巨大的秃鹫从山脊线后缓缓升起,从那只雄鹿和它妻妾们的头顶滑过,然后它们的身影越来越大,最终掠过我们的头顶。一切仿佛亘古未变。

蒙古Hustai国家公园的阿尔泰马鹿的雌鹿群。图片:孙戈
就在这此起彼伏的长啸声中,我意识到,也许这就是马鹿对人类文明的终极价值——荒野的象征。无论是翻山越岭追杀巨角雄鹿的欧洲猎人,还是用木头制成的喇叭模仿雄鹿长啸来守株待兔的印第安猎人,抑或是收取鹿茸的东亚农耕民族,无一不为它们的伟岸所折服,从而对荒野多了一份牵挂和留恋。
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让岁月凝结成文明,让我遇见你。2018年《物种日历》,一同品鉴文明。

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发表于 2018-10-9 13:00 来自手机 | 显示全部楼层
楼主辛苦了
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发表于 2018-10-10 20:53 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2018-10-11 16:36 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-10-12 15:24 来自手机 | 显示全部楼层
爱护自然生态保护地球母亲是人类的责任
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发表于 2018-10-12 23:53 | 显示全部楼层
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发表于 2018-10-13 16:03 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2018-10-14 07:37 来自手机 | 显示全部楼层
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