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[三月份] 2019年物种日历 3月6日 普通刺猬

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发表于 2019-3-6 15:16 | 显示全部楼层 |阅读模式
如果赋予你造物主的权利,要求你设计一个让捕食者望而却步的多刺野兽,同时这个野兽在人类看来又必须乖巧可爱,恐怕你不会觉得容易完成。然而刺猬做到了。不仅如此,它们甚至还拥有了众多卡通形象——比如在《刺猬索尼克》中它们风驰电掣嫉恶如仇,而在《鼹鼠的故事》中它们有点懒惰却又善良敏感。

这些小生物,与我们共享着城市。图片:Jan Dolphing / Buiten-beeld
我们通常说的“刺猬”中,最常见的就是分布在欧洲西部的普通刺猬(Erinaceus europaeus)和分布在我国东北、华北和长江中下游地区、乃至俄罗斯和朝鲜半岛的东北刺猬(E. amurensis)。普通刺猬颜色深一些,体型小一些,不过整体来讲这两个物种从生活习性到外表都颇为相似,和人类的关系也都十分亲近。不过,除去卡通作品里面的夸张描述,其实很少有人了解刺猬的真实生活。
——比如刺猬怎么谈恋爱,再比如,刺猬长尾巴吗?

尽管分布区域广大,又不怕人,但是普通刺猬的习性还是相对隐秘。图片:Hrald / Wikimedia
“树篱下的猪”
无论是普通刺猬还是东北刺猬,其实找到它们不难——只要夜晚在它们出没的篱笆灌丛附近溜达一会儿,就可以听到树叶灌丛被拱着踩着的窸窣声响,有时候还能听到刺猬独特的呼哧喘气声。也难怪,英语中hedgehog(刺猬)这个词拆成两半,hedge指篱笆,hog指猪,连在一起就是形容刺猬像猪仔一样吵闹的习性。

荒草中觅食的普通刺猬,总会发出很大声响。图片:digital-nature-photography.com
虽然声音像猪,但比起野猪,普通刺猬要心大得多,对于其他动物甚至人类的靠近都并不在意。这恐怕是因为它们可以把身体蜷曲起来,用尖刺保护自己的缘故。无论是哪种刺猬,从它们的颈部到臀部,沿着身体的侧面都环绕着一块巨大肌肉。当遇到危险时,这块肌肉会迅速紧张起来,带动其他几块较小的肌肉一起收缩。从解剖学上看,这个机制非常像抽紧拉绳把垃圾袋塞满的过程。当然,必须要替刺猬澄清的是,它们的袋子里面装的并非垃圾,而是头部、身体和四根小腿。

论垃圾袋和刺猬的共同点(从左到右,展示刺猬的蜷曲机制)。图片:hedgehogsofasgard.co
不怕摔的小刺球
“刺猬”这个名字中,“刺”指的当然是全身带刺,而“猬”更说明这些刺的功能是防御而非进攻。一只成年普通刺猬全身约有5000至8000根刺,除了头部和腹部,普通刺猬的其他部位都覆盖着尖刺。这些刺平时可以贴在体表,只有在遇到危险的时候,才会“怒发冲冠”般每一根刺都竖起来。从起源上看,这些尖刺实际上是中空的毛发,由角蛋白构成,和人类指甲的成分相同。从功能上看,和刺猬一样身披尖刺的豪猪,被逼急了会竖起长刺倒退着冲向敌人,可是刺猬却只会被动防御,可能这也是人类觉得刺猬可爱又无辜的原因吧。

普通刺猬身上每一根尖刺,都可以看到蛋白质折叠缠绕的结构。图片:inverse.com
有关于刺猬的刺,一个常见的误解是它们可以用来把水果扎在上面带回家。无论在中国还是在英伦三岛,人们都相信这个小动物是果园里面的窃贼,这实在是一个来源于卡通和绘本的有趣传说。在真实的世界中,刺猬的食物主要由昆虫、蠕虫、蜗牛、青蛙甚至蛇组成。尽管它们也会吃一些水果和蘑菇,但是构成它们食谱的主要都是来自动物的蛋白质成分,更不会出现把水果顶在刺上背着走的情况。

没有榴莲味的蚯蚓干,或许可以试试新鲜蚯蚓?图片:Will Meinderts / Buiten-beeld

如果观察普通刺猬的粪便,会发现里面有大量未消化完全的鞘翅目昆虫甲壳。图片:hedgehogstreet.org
很多人不知道普通刺猬会上树。因为树上往往有蜗牛、蛞蝓等美味的食物,所以刺猬有时会爬到两三层楼的高度觅食,然后又看起来笨拙地摔下来。这时候后背的尖刺互相交叠,提供了几乎完美的减震,可以保证它们不会在跌落时受伤。

利用刺猬刺原理制成的减震头盔。图片:inverse.com
黑暗中的孤独求爱者
普通刺猬是严格独居的生物。一年的大部分时间里,即便两只普通刺猬在野外迎头相遇,也不会多看对方一眼。它们往往对于彼此都不会做出任何反应,只是低下头各自走开。只有到了每年五月和八月之间的交配季节,它们才会相互靠近,带着繁衍生息的目标接触同类。

刺猬是独居的夜行动物,除了繁殖期间并不聚群。图片:王放
这个过程之中雄性刺猬的求偶行为也有点呆。从旁观者的角度看起来,雌刺猬通常不是扭头就走,就是犹豫不决,绝少轻易答允。而雄性普通刺猬则会围着雌刺猬展开有点可笑的求偶“舞蹈”——没完没了地转圈,时不时地凑过去闻一下,再发出一些有规律性的呼哧呼哧声响。
如果雌刺猬兴趣不大,那雄刺猬的解决方案是凑得更近一些,呼哧喷气的声音更响亮一点。如果几只雄刺猬凑在一起竞争,它们可能会有一些头顶头的小对抗,不仅谈不上激烈凶猛,而且时常雄刺猬打着打着,雌性刺猬已经意兴阑珊地独自走开了。
都是刺,咋交配咋生娃?
前面我们提到,求偶过程中主动权完全不在雄刺猬手中,其实这背后的原因是显而易见的——刺猬长着这样的一身尖刺,如果没有雌性的许可,交配根本不可能完成。
当雄刺猬的追求奏效,雌刺猬同意交配的时候,雌刺猬会把它们的刺收紧平贴在体表,后腿向后伸展放低身体,尽可能减少刺对于雄刺猬柔软腹部的伤害。而雄性刺猬会先用鼻子蹭蹭雌刺猬的后背,再最后交流一下确保这些刺不会竖起来。然后它会用嘴咬住雌刺猬的背刺,尽可能把身体紧贴在雌刺猬的后背上,让尖刺都顺着贴住肚子。一两分钟后,交配结束,两只刺猬会从此分开,不再相见。

小心翼翼的雄性和急于脱身的雌性。图片:BBC earth

哺育后代的时候,雌性刺猬会索性躺倒露出腹部。图片:lynxeds.com
在生小刺猬的时候,尖刺会再一次带来问题。所以解决的办法是晚一点再让这些刺长出来。一只普通刺猬妈妈一胎可以生产多达十个幼仔,常见在四至六个之间。小刺猬出生的时候连眼睛都没有办法睁开,刺也藏在皮肤下面,毫无抵抗能力。两个星期之内小刺猬的身上就可以覆盖一层略软的短刺,三个星期之内它们就会和妈妈一起学习外出觅食,而一个半月左右,它们就要靠自己在这个世界上生活了。

图为人工救助的刺猬宝宝。在此也要特别提醒,如非专业人士请勿“自主救助“刺猬,随意将它们带回家,很可能会导致一窝刺猬宝宝因为失去妈妈的喂养而死去。图片:Thomas Maren
普通刺猬过得好吗?
在《鼹鼠的故事》中刺猬的第二次出场,是因为森林被砍伐,刺猬和鼹鼠尝试用香肠堵住难闻的汽车排气管,失败后最终在天鹅的帮助下逃回了森林。在今天,这样的故事无时不刻不发生在普通刺猬身上——适合它们分布的区域越来越小,它们的种群数量持续下降。
怎么回事?它们不是一种亲近人类、适应城市的生物么?
普通刺猬会利用冬眠度过漫长的严寒季节。在十一月到三月的冬眠期间,它们会找到一个安全的角落,比如几根倒木下面、一堆落叶中间、或者几块岩石的缝隙中,然后就陷入到深深的昏迷状态。这个过程中它们的体温会从35°C降低到10°C以下,心跳从每分钟高速波动的190下降低到20下。这时候的普通刺猬触手冰凉,看起来就像是死了一样。因此,如果到处都是整齐划一的柏油地和人工草坪,找不到这样的土堆和荒草,普通刺猬去哪里越冬呢?

在落叶中冬眠的刺猬。图片:Ingo Arndt
除了猫头鹰、狐狸、狗獾、流浪猫等动物,普通刺猬生存的更大的威胁来自于冬季的食物短缺,特别是在北方寒冷的冬季。它们必须要在冬天到来之前尽可能快速地增加体重,从一个睁不开眼睛的小可怜变成体重超过600g的带刺胖球,储备脂肪才可以应付冬眠的需求。即便可以顺利进入冬眠,如果冬季格外漫长寒冷,普通刺猬体内的褐色脂肪会开始燃烧产热,一方面保护内脏和大脑不被冻伤,另一方面也唤醒它们起来觅食补充能量,并且换个保暖更好的地方。

野地中觅食的东北刺猬。图片:王放
如果只有极其单调的城市草坪,缺乏物种组成多样的灌丛和野地,那么刚刚出生的小刺猬怎么积累体重,严寒中醒过来的刺猬,又去哪里找到食物和庇护呢?

环保组织建议居民院子中给普通刺猬保留落叶、杂草和枯枝,并且在围墙上挖开可以让刺猬自由进出的小洞。图片:wildlifetrust.org
三月份重新苏醒的时候,也是普通刺猬最脆弱的时候。刚刚从冬眠中醒过来的普通刺猬体内脂肪已经消耗殆尽,体重降低了三分之一,走起路来像喝醉了一样摇晃无力。这个时候普通刺猬首先需要的是清洁的水源。如果没有水,或者眼看着城市河流被水泥堤岸彻底固化无法靠近,那么普通刺猬从冬眠的虚弱状态中复苏将是个大问题。

在英国,有的居民会在后院为刺猬准备水源。图片:Nick Upton / naturepl.com
所以反过来想,一个城市如果在发展过程之中还可以拥有普通刺猬,那一定意味着城市之中还残留着自由流淌的河流,分布着旺盛生长的野地灌丛,覆盖着不被杀虫剂和污染物毒害的土壤。这片土地,也会让人拥有惊喜和发现。
最后回答那个开篇提出来的问题——无论是索尼克还是普通刺猬都有尾巴,而且并不短。因为它们身上覆盖着尖刺又胖胖的,所以平时难以看到。

要看人尾巴,怪不好意思的。图片:mytutorlist.blogspot.com
最后の彩蛋
一只赤狐的抓刺猬教程

一只赤狐的抓刺猬教程。原图:Frederic Desmette / Biosphoto;动图:雪梨

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发表于 2019-3-6 15:21 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2019-3-7 18:29 来自手机 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2019-3-10 15:46 | 显示全部楼层
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发表于 2019-3-11 09:31 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2019-3-11 18:22 | 显示全部楼层
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发表于 2019-3-12 14:23 | 显示全部楼层
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发表于 2019-3-13 14:26 来自手机 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2019-3-13 14:34 来自手机 | 显示全部楼层
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