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[三月份] 2019年物种日历 3月11日 熊猫

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发表于 2019-3-11 09:54 | 显示全部楼层 |阅读模式
物种日历推送这篇文章的时候,是3月11日午夜。此时此刻,城市之中还有灯火跳动,而秦岭腹地和川甘的高山峡谷都笼罩在黑暗之中。荒野里,游荡着的将近两千只野生大熊猫,正逐渐进入到一年中情绪最为起伏的时刻。
它们的情绪是被一种气味搅动起来的——一些冷杉树上覆盖着的青苔被扒开了,裸露的树皮上层层涂抹着一些略带酸臭的深色物质。这些气味的制造者是雌性大熊猫,在一年中的其他时候,这些气味能让其他途经此地的大熊猫主动回避。但在三、四月份的发情时节,雌性大熊猫却通过它们来传递出自己的情欲信号:嘿,公猫们,“我”已经做好了准备。

涂抹气味标记的大熊猫。图片:向定乾
爱的较量
在这篇文章推送后的一个月内,公熊猫们会结束独居状态聚到一起,开始一场的“爱的较量”。
树上,发出求偶信号的母熊猫“唧唧唧”地哼叫,鼓励追求者为繁殖权利而争斗。树下,公熊猫们也不负期待,一边朝彼此发出大狗嘶吠般的声音,一边在树下追打搏斗,直到满头鲜血、耳根撕裂,决出胜利者。求偶故事的尾声则是新生命的开始。山谷间躁动平息,母熊猫用类似“咩咩咩”的温柔回应接纳了最终的胜利者,开始一段新的旅程。

雌性大熊猫在树上“唧唧唧”地呼唤求偶的雄性大熊猫。图片:马文虎
和笼舍中那些呆呆萌萌的滚滚相比,荒野中的野生大熊猫实在是一种截然不同的生物。

大熊猫在树上交配。图片:向定乾
你真的了解大熊猫?
有两点广为流传的关于大熊猫的误解,直到今天还在影响人们对于这个物种的正确判断:一是大熊猫有繁殖障碍,连正常交配都不会;二是它们已经步入自然演化的死胡同,对它们的保护工作是资源浪费。
首先,所谓“熊猫不能生”的观点,恐怕是被关于圈养大熊猫的新闻误导了。在我们判断一个物种的生存能力时,不应以笼养条件下的那些从未在山野间摸爬滚打的大熊猫为依据,而是要深入真实的野生大熊猫的世界。
在1989年到1997年的研究工作中,北京大学的研究人员在秦岭杉树坪野外基地周围40平方公里的范围内,多次观察到野生大熊猫聚集求偶和追逐的场景。这期间,人们至少观察到16只熊猫幼仔出生,其中有15只成活,繁殖成功率极高。刚出生的大熊猫幼仔,还未睁眼就会发出“汪汪”的吠声,向靠近者示威。同一时期出生的母熊猫长到两岁多时开始进入青春期,会自动离开出生地远走,寻找其他种群的熊猫进行交配;而公熊猫则留在原出生地域,与外来的母熊猫重新组织新的“家庭”,有效避免了近亲繁殖。


大熊猫的粪便和野外调查。图片:王放
其次,判断一个物种是否进入了自然演化的死胡同,最好的手段是追溯这个物种在过去千百年间的变化和适应性。
2019年刚刚发布的一个研究测定了现生大熊猫及其同域分布的食肉、食草动物骨骼中,胶原蛋白的碳、氮稳定同位素值,发现大熊猫在历史时期的营养生态位宽度是现生的近三倍,并有部分重合。分析结果说明,大熊猫专食竹子的历史可能只有5000~7000年,而非之前人们认为的数百万年。也就是说,大熊猫很可能并非一直像现在这样隐居于竹林中,它们可能拥有过非常多样化的栖息地选择,享受过多元化的饮食,甚至可以适应热带雨林这样的生存环境。
这项研究最终提供何种论断,可能还需要进一步的判断。目前看来,一个可能的结论是:大熊猫在最近的数千年间仍处于快速演化之中,并对气候变化和人类的出现做出了响应。而这样的演化,在未来还有可能再次出现。

秦岭地区还存在有趣的棕色大熊猫个体。大熊猫的种群遗传特性和适应性,仍然藏着很多秘密。图片:王放

某保护区内红外相机拍摄到的黑白大熊猫和棕色大熊猫的隔空交流(以及出镜的羚牛和红腹锦鸡)。图片:王放
可爱,或许和吃竹子有关
作为一种基本上食性全素的熊,大熊猫食物总量的99%以上都是竹子。因为吃素,大熊猫的生存需求发生了巨大改变。譬如,它们既不需要高灵敏度的嗅觉觅食,也不再需要一击制胜的巨大犬齿和灵活敏捷的身体来捕获猎物。对它们而言,如果啃食坚硬的竹子时,能像啃黄瓜一样清脆舒适,显然更实用。因此在演化过程中,大熊猫的吻部(鼻梁)明显变得比其他熊类短,脸颊明显变得比其他熊类宽——大宽脸可以附着更多咀嚼肌嘛。

大宽脸,更可爱。图为夜晚打探红外相机的大熊猫。图片:李晟
尽管食性发生了巨大改变,但大熊猫的肠道依然保持着食肉动物的特征,对竹子的能量吸收率非常低。那么,如此庞大的身体,怎么维持能量平衡呢?
中国科学院的研究人员发现,大熊猫在演化过程中变成了天生的“甲低”(甲状腺功能低下),能量代谢率甚至和树懒相当。实际上,要具有“甲低”这一属性异常艰难。比如一旦能量代谢率低,那么动物往往难以恒定体温(冬眠动物会显著降低甲状腺功能);再比如,若是人类的甲状腺不活跃,便会表现出疲倦、体重增加、情绪沮丧等症状。或许,大熊猫那相比于其他熊科动物更温和的性格,也是拜甲低所赐。但这些问题,最终大多被一些巧妙的机制成功解决。
成功利用随处可见的竹子作为食物,是“素食”让大熊猫没有随同时期生存的食肉兽一起灭绝,成功存活到了今天。

大熊猫趴在岩石上休息。图片:向定乾
它们的地盘,比想象的更大
多数时候大众谈起大熊猫,往往会想到它们就生活在四川的卧龙、雅安或者是成都的繁殖基地中,也许还有人知道在陕西的楼观台也有大熊猫生活。实际上,野生大熊猫的活动范围比人们想象得更为广泛。

野生大熊猫分布的莽莽山川。图片:王放
在中国的版图上有一条漫长的条带状区域,东起陕西秦岭,向西南方向蜿蜒,跨过甘肃的迭部、舟曲后,进入四川岷山、邛崃[qióng lái]山,其间穿过大小相岭,最终结束于四川南部的凉山山脉——大熊猫的分布区就在这些江河山川之间。
就大地貌而言,这些区域属高山深谷,是季风所及的迎风面:在秦岭为南坡,在岷山、相岭和凉山基本上是东坡,而到了邛崃山变成东南坡。这些坡面形成了相对稳定的温暖潮湿的微环境,保障了大熊猫在数百万年的物种竞争中得以存活。
为什么受到威胁?为什么需要保护?
然而遗憾的是,在今天,一个物种的生存现状往往和它们生存能力的强大并无关系。比如,短短数十年间,曾是中国陆地上最强猎食者之一的华南虎,已接近于宣布灭绝的边缘;丛林之中的云豹和云猫难寻踪影;江河沿岸的水獭情况不明;甚至连一度遍布大江南北的豺,也只有零星的目击记录。除了像野猪这样生态位极度宽泛的物种外,绝大部分物种,都在人类席卷一切的开发和建设面前,面临着绝灭的风险——大熊猫,只是一个更被人类关注的代表而已。

和野生大熊猫偶遇。图片:向定乾
根据最新的全国熊猫调查估测,野外大熊猫的数量是1864只,种群数量稍有上升,濒危级别也从“濒危”下降为“易危”。这些变化,标志着自然保护工作的阶段性成功,也说明了大熊猫这个物种具有顽强的生命力。
然而尽管数量有所增加,分布区内的大熊猫却被公路、铁路、居民点、村庄分割成了三十多个局域种群,其中有十八个局域种群的个体数量连十只都不到。尽管大熊猫在演化过程中形成了各种神奇的求生能力,可一旦栖息地被破碎性阻隔,年轻的母熊猫就很难迁入迁出,被困的个体最终将开始被迫近亲繁殖。
与此同时,一旦被困于“孤岛”,一次竹子开花、一次野生动物的疫病爆发,都可以让局域种群被团灭。大熊猫面临的困难,亦是千千万万野生动物所共同面临的困境。而这些,是自然保护区中那些顶风宿雪的工作人员,无法完全解决的。

保护区工作人员为了保护大熊猫而风雪兼程,但是更大的威胁,往往来自保护区以外。图片:王放
为了几只熊猫,值得么?
要保护熊猫,首先要恢复熊猫栖息地的完整性,用走廊带将破碎的熊猫栖息地连接起来。这无疑是一项艰巨的工程。恢复熊猫栖息地的完整性,就意味着待建公路改道,意味着电站和水库换址,意味着退掉耕地、搬迁厂房。所以,总有一个问题萦绕在所有大熊猫的保护工作之中——为了几只熊猫,值得么?
虽然答案见仁见智,但今天看来,大熊猫的保护工作,和当地社区发展的并存性,需要更合理的设置。毕竟横纵千里的“熊猫区域”是中国最为重要的水土涵养区域之一,保护熊猫的同时,也可以保护这片区域的森林和水土。大面积的退耕还林、天然林保护工程和小区域的森林重点恢复,可以使江河下游千百万的居民免受洪水和泥石流之苦,并能拥有洁净的水源。如果这种期许可以实现,功德善莫大焉。

如果没有人类的干扰,大熊猫将会自由自在地迁移扩散,种群也因此更加安全。图片:向定乾
其实,大熊猫保护工作对人们生活的好处不止于此。节能灶、沼气池等更为清洁的能源被带到了当地社区,减少了薪柴的砍伐;在四川、陕西、甘肃,新式养蜂产业在大熊猫栖息地的社区逐渐开展,绿色种植产品直接被送到大型超市的专柜出售。这些利好措施,不仅使村民有了新的致富可能,同时也最大限度地减少了对自然资源的攫取。
经过计算,大熊猫及其栖息地的生态系统服务价值每年达26~69亿美元,而大熊猫的保护工作,每年的投入在2.5亿美元左右。尽管这样的直接比较可能过于乐观,但这个结果至少说明对大熊猫的保护工作,有机会使得千千万万共生于一片水土的生命共享利好。

森林、河流、农田、村庄、大熊猫栖息地,所有的这一切,都应该更好地设计,满足大熊猫也满足人类的生活。图片:王放
在这篇文章推送后的半年内,新的大熊猫幼仔将诞生到这个世界上。希望在它们的熊生旅途中,能够更加自由地“汪汪汪”、“唧唧唧”和“咩咩咩”。在文章推送后的两年内,面积巨大的大熊猫国家公园将由规划变为现实。
希望大熊猫和千千万万野生动物,都能生活在一个误解更少、自由度更大的世界中。

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发表于 2019-3-11 12:03 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2019-3-11 16:56 | 显示全部楼层
国宝
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发表于 2019-3-12 13:11 来自手机 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2019-3-13 19:35 | 显示全部楼层
每天一题了解自然知识
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发表于 2019-3-14 12:18 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2019-3-15 08:27 来自手机 | 显示全部楼层
以前还真不知道这些
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发表于 2019-3-15 17:59 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2019-3-17 14:31 | 显示全部楼层
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