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[四月份] 2019年物种日历 4月9日 敏狐

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发表于 2019-4-9 14:56 | 显示全部楼层 |阅读模式
对于绝大多数人而言,狐狸都是一类熟悉的动物,即使没有亲眼见过狐狸,也能大概地说出它的样貌。这些动物自古以来就被赋予强烈的传奇色彩,《山海经》中的九尾狐,《封神演义》的狐妖妲己,都是家喻户晓的形象。

藏狐:“呵呵,愚蠢的人类。”图片:奚志农 / Minden Pictures
只可惜在传说中,狐狸所扮演的大都是反面角色,往往狡猾、阴险或者魅惑,这也使得人们对于此类动物有着几分厌恶和恐惧,关于狐狸的成语,“狐假虎威”、“狐朋狗党”、“城狐社鼠”也都不是什么好词。
狐狸一词,在现代汉语里,是各种狐类的统称,但是在更早期,“狐”、“狸”二字是分别指代不同的动物的,狐就是现今的狐类,狸则是豹猫一类野生猫科动物,到了后来,狐狸二字就逐渐仅指代狐类。
啥是狐狸?这是个问题
说到“狐类”,就引出了一个重要的问题。在生物学上,哪些动物才算是“狐狸”?可能好多人会觉得这个问题可笑,但是真的解释起来,却不是三言两语能够说清的。

因为可爱的外貌而出名的北极狐。图片:pixabay
在传统分类里,狐类是作为犬科的亚科存在的,这个亚科除了一个种外(这个种就是成语“一丘之貉”里提到的貉Nyctereutes procyonoides),都统称为狐。
但是,随着分子技术的发展,新的分类系统颠覆了原有的传统分类,人们惊异地发现,那些统称为“狐”的动物,都分散在不同的进化支里,彼此之间并没有太近的亲缘关系。
犬科最为基础的类群是灰狐属Urocyon,而后大耳狐属Otocyon、貉属和狐属Vulpes形成另一个支系,南美的食蟹狐属Cerdocyon和伪狐属Pseudalopex则位于另一个支系。

犬科分类进化树。图片:Robert Sedgewick Kevin Wayne et al. (2007) Trends in Genetics. 23(11): 557-567.
因此“狐狸”一词在生物学上,并不能指代单独的一类犬科动物,只是对一些拥有长吻、尖耳和蓬松尾巴的犬类动物的统称而已。
在大众印象里,狐狸的形象往往来自于最常见的赤狐(Vulpes vulpes),或许还有白色的北极狐(V. lagopus)。但对于其他种类的狐狸,人们所知甚少。比如今天的日历主角敏狐(V. macrotis),就是一种大家不太了解的狐狸。

敏狐。图片:Barry Peterson / Wikimedia Commons
只是名字小,并非长不大
敏狐属于犬科Canidae的狐属Vulpes。犬科不是一个种类丰富的家族,大约有35种,而狐属有12种,在犬科中算是最大的一个属。这12种之中除了易于辨认的赤狐(V. vulpes)、北极狐(V. lagopus)、藏狐(V. ferrilata)和【耳郭】狐(V. zerda)外,其他的种类外形相似,难于分别,敏狐就是这样一种“大众脸”的狐狸。

【耳郭】狐,巨大的耳朵是它的重要特征。【耳郭】狐的【耳郭】是一个单独的字,念guō,但这个字太生僻了,在电脑上无法显示。图片:pixabay
敏狐命名于1888年,比起同属成员算是晚的,其学名Vulpes macrotis意思相当直白,属名Vulpes就是拉丁文狐的意思,而种加词macrotis由希腊语的macro(大)和otis(耳朵)组成。直译过来就是大耳朵的狐狸,当然,不能叫它大耳狐,因为大耳狐之名已被大耳狐属的唯一一个种O.megalotis占用了。

大耳狐,另外一种以大耳朵闻名的狐。图片:Sean Crane / Minden Pictures
敏狐有一个有趣的英文名kit fox,在英文中狐狸等小动物的幼仔通常叫做kit,所以kit fox的意思就是小狐狸。即使成年的敏狐也要顶着这样一个长不大的名字,或许在当地人眼中,敏狐就是些长不大的小东西。
敏狐的体型确实不大,但在狐属内部也算不上是最小的。它体长45~55厘米,尾长25~35厘米,体重1.6~2.7公斤,还不到赤狐的一半。雄性略大于雌性,但总体差别不大。

幼小的敏狐。图片:Kevin Schafer / Minden Pictures
敏狐有着典型狐类的体态和面容。它身材修长,四肢纤细,尾大而蓬松,吻部尖长,双耳尖突,虽然名为大耳,其实耳朵也只是一般大小,远不如大耳狐风帆般的大耳拉风。
敏狐的头和背呈浅灰褐至灰色,喉部接近白色,颈侧、体侧、四肢侧面和尾下部均为棕黄,颈部下方有一道棕黄色横带。尾毛灰色,尾端则变为黑色。敏狐的吻部两侧各有一块黑色的斑纹,这些黑色斑纹的作用可能与猎豹眼下的黑纹相似,吸收过多的光线而使视野更清晰。

敏狐吻侧(圈出的部位)有一块黑斑。图片:Peterson B Moose / Wikimedia Commons
敏狐分布于北美洲西部,美国西南部落基山脉地区,墨西哥北部和下加利福尼亚地区均有其分布。虽然栖息范围主要是山区,但敏狐却并不喜欢山地环境,它偏好相对平坦的山谷地带、荒漠灌丛和草地,活动高度也不会超过2000米。

敏狐的典型生境。图片:Utahcamera / Wikimedia Commons
什么都吃,顽强求生
敏狐的习性同大部分狐属物种一样,白昼和黑夜都会活动,但在夜间它们更加活跃,尤其在日落后的黄昏时间。这些小型狐狸食性相当广泛,对于一切可以吃的东西都不拒绝,其食谱的最主要部分是各种沙漠中的小型动物,包括昆虫、蜥蜴、鼠类、兔类和鸟,它们也取食植物,如茄科植物的果实,还有仙人掌科植物。
敏狐的活动范围相对固定,雄性和雌性在繁殖季节组成家庭,繁殖季节在每年的冬季,它们12~2月交配,幼仔会在2~4月出生,每胎4~5只。这些真正的kit5~6个月就可以独立生活,不到一年就达到性成熟。虽然敏狐繁殖相当迅速,但初生的幼仔有3/4都会在第一年内死亡,即使运气好活到成年,平均寿命也仅有5年多。

敏狐宝宝。这是“狐”丁兴旺的一家。图片:Kevin Schafer / Minden Pictures
这些弱小的狐狸面对天敌没有什么自我保护的手段,同科的狼(Canis lupus)、郊狼(C. latrans)甚至赤狐都对敏狐构成严重威胁,另外,猫科动物、猛禽、蛇类也会捕杀敏狐。
长相大众脸,特别不好分
与敏狐外观相近的狐种类比较多,使得人们很难把敏狐和近似种分别开来,因此,最有效的方法就是按照分布区域来区分。
分布于美洲的狐属有4种,除去常见的赤狐和北极狐,就只有草原狐(V. velox)能够与敏狐相混淆。事实上,草原狐与敏狐曾经长期被当成同一个物种。从草原狐的学名和英文名swift fox上面,就可以看到它们两个的关系,velox和swift都是敏捷的意思。草原狐分布于北美中部平原地区,与敏狐只有少量重叠,二者在重叠区域存在杂交现象。
草原狐比敏狐体型稍大,外观非常近似,但其耳朵较小,吻部相对更宽(眼距也相应更宽),吻侧的黑斑也更加明显,正面看上去形成两条接近平行的竖纹,而在敏狐则相对分开成八字形。同时草原狐的毛比敏狐稍长,看上去颜色更加驳杂。

草原狐有着更宽的吻和更开阔的眼距。图片:Jim Brandenburg / Minden Pictures
除了北美的近亲草原狐,亚洲还有印度狐(V. bengalensis)、沙狐(V. corsac),非洲有南非狐(V. chama),都和敏狐相像,但总有一些细微的特征,与敏狐存在差别。如印度狐的体色较为一致,并不存在明显的灰色和棕黄色的对比,尤其是颈侧完全灰褐色,没有棕黄色区域。

印度狐颈侧颜色偏灰,不是棕黄色。图片:Bernard Castelein / Minden Pictures
沙狐体色接近但更浅,尾端的黑色仅限于末梢。

沙狐尾端黑色仅限末梢。图片:Barry Mansell / Minden Pictures
南非狐分布最远,头部的毛色为棕黄色,而非灰色,尾上的黑色也更加广泛,扩展到尾的背面。

南非狐(Wink~)的头部呈棕黄色。图片:Richard Du Toit / Minden Pictures
另外,美洲还有一种灰狐(U. cinereoargenteus),属于古老的灰狐属。灰狐是一种非常漂亮的动物,拥有深灰色带有白色星点的皮毛,体侧同样是棕黄色,只是颜色更加鲜艳,和南非狐一样,尾部的黑色扩展到尾的背面。整体来说,灰狐就像一只大号的调过颜色的敏狐。

灰狐的体色较深。图片:Valeriy Maleev / Minden Pictures
敏狐有多达7个亚种,大多数亚种目前处境并不算危险,属于无危(LC)物种。但其中的一个亚种(V. macrotis mutica)却因栖息地丧失而数量急剧下降。这些“大众脸”小可爱的未来,掌握在我们人类手里。

死于车祸的敏狐。图片:Kevin Schafer / Minden Pictures
-------- 大耳朵狐狸的分割线 --------
有邻为伴,有城共享。2019年《物种日历》,每日零点,一起看世界。

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发表于 2019-4-9 15:01 | 显示全部楼层
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辉少爷 该用户已被删除
发表于 2019-4-10 13:39 | 显示全部楼层
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发表于 2019-4-10 18:37 | 显示全部楼层
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发表于 2019-4-10 23:35 来自手机 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2019-4-14 10:36 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2019-4-14 13:16 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2019-4-16 10:18 来自手机 | 显示全部楼层
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