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[十二月] 餐桌物种日历 12月16日 刺角瓜

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发表于 2016-12-16 08:10 | 显示全部楼层 |阅读模式

今天的日历主角大有来头,经常能在“世界上十大猎奇水果之一”“此生不得不尝的水果之一”等榜单上见着它。它猎奇的外表,还为艺术创作提供了灵感:斯蒂文·斯皮尔伯格导演的《吹梦巨人》中,“好巨人”BFG不吃人肉而坚持吃黏糊糊的臭瓜,这臭瓜的果肉还能制作“放屁汽水”;任天堂《精灵宝可梦》系列游戏中,稀有道具“刺角果”Spelon Berry其辣无比,吃了还能喷火。它就是,来自非洲沙漠的水果——刺角瓜。<还记得另一种“恶魔果实”指橙么?戳这里复习>


黏糊糊、恶心心的“臭瓜”。图片:《吹梦巨人》


欸萌噶手上拿的,就是吃了会喷火的刺角果。图片:img13.deviantart.net

一言不合丢给你一个瓜

刺角瓜学名Cucumis metuliferus,葫芦科甜瓜属的异端,广袤的非洲喀拉哈里沙漠(Kalahari desert)是它的老家。没错,非洲是很多葫芦科瓠果的大本营(<西瓜>就是从这里发源的),而刺角瓜绝逼是其中最猎奇的一种。成熟的刺角瓜体型和小西瓜差不多,但它有着橘黄色的亮眼外皮,上面长着凸起的瘤刺,就像是天马流星锤一样的,这让它得名“horned melon”。新西兰人给它们取了个好听好记的名字——kiwano,奇瓦诺瓜。


刺角瓜。图片:wordpress.com

刺角瓜长成这幅德行,并非只是想争个猎奇的头衔,而是一种比较高明的防御手段。它生长在非洲南部沙漠,环境气候极其干旱,为了适应环境,它们发达的根系能直达地下含水层,吸取足够的水分,使果肉变得汁水丰富。这也让它们成为当地动物获取水分的重点来源。

在刺角瓜刚挂果时,黄绿色的表皮上会长满尖锐的皮刺,使得掠食者难以下口。当刺角瓜顺利长大时,它们的果皮会染上醒目的黄橙色,刺也变得比较圆钝,以此吸引掠食者达到传播种子的目的。


刚发育的刺角瓜。图片:wiki

如果还是没“人”光顾,刺角瓜还有个传宗接代的办法,类似喷瓜Ecballium elaterium一样,熟透的刺角瓜,里头的果肉会变成凝胶状,强烈地膨胀压迫着果实内壁,最终把种子如火山爆发一样喷出,所以它又有“爆炸果”的绰号。


没有找到自然喷出的图,来张被枪打爆的。图片:wiki

同样奇葩的非洲瓜

非洲南部沙漠还长着其他同样奇葩的葫芦科瓠果。比如“大羚羊黄瓜”(gemsbok cucumber)Acanthosicyos naudinianus,属名意为“多刺的葫芦瓜”;它的果实同样长满了钝瘤刺,不过外表颜色没有刺角瓜那么醒目,成熟的大羚羊瓜依然为不起眼的白绿色。


大羚羊黄瓜,叶片5裂如手掌状。图片:southernafricanplants.net

同属的还有一种叫“娜拉瓜”(nara melon),学名为A. horridus,分布在纳米比亚靠近海岸地带的沙漠。它的叶片完全退化了,只是靠绿色的茎和刺来进行光合作用。它的果实深绿色,长满了钢钉一样的皮刺,我想吃这种瓜应该是最有难度的吧。

既然“大羚羊黄瓜”和“娜拉瓜”也奇葩,为何没有流行开来?一来,它们的颜色、外表都没有刺角瓜讨喜;二来,它们虽然都能食用,但是风味和口感不如刺角瓜来得好,且未成熟的果肉经常会给人喉咙带来一种灼烧感,所以这是它们不如刺角瓜普及的原因。


“娜拉瓜”。图片来源见水印

不明真相的吃瓜群众

刺角瓜的外表如此猎奇,不禁让人好奇它们里头到底装着什么的。剖开一个成熟的刺角瓜,黄色粗鲁的果皮之下,居然藏着绿色细腻的果冻状果肉。不同于西瓜膨大发达的胎座(也就是我们啃的红色果肉),刺角瓜的胎座早已液化,每个种子都被凝胶一样的囊袋包裹着,这使它们变得美味多汁,同时也使种子在干旱的沙漠中保持湿润,以便比较顺利地萌发。


剖开看看,刺角瓜的胎座液化了。图片:Organic Facts

那,刺角瓜的味道会辣么?还是普通的黄瓜味?其实,还没成熟的刺角瓜味道类似黄瓜,成熟后则能尝出香蕉和柠檬的混合味,别具一番风味。它们的果肉口感细腻润滑,吃它们的过程也是一种乐趣,一般只要对剖成两半,用手挤压外皮,再用嘴轻轻一啜,凝胶状的果肉就滑溜入口了,而后再吐出种子即可。当然你也可用勺子挖着吃。

现在比较流行的吃法是,在果肉里插入一根吸管,来回不停搅动直到果肉变成果浆状,再加入适量蜂蜜和盐,一份刺角瓜饮品就大功告成啦。


用勺子挖着吃。图片:thefoodiepress.com

刺角瓜还被广泛运用在各种菜肴上。在津巴布韦,当地土著把刺角瓜称为gakachika,用它们的果瓤当沙拉,果肉当蘸酱。刺角瓜也是高档西餐厅的贵客,它们的果肉调入酸奶蜂蜜后,变成美味的沙司,运用在一些肉料理上,清新爽口。另外,它们带刺的外果皮也可作为天然的容器,装冰激凌球或酸奶都很吸睛。


刺角瓜肉料理。图片:naturespride.eu


刺角瓜酸奶。图片:experimentalepicurean.com

刺角瓜在非洲原产地是常见的水果。自从上个世纪被引入欧美后,它们被当成猎奇水果进行培植,目前美国、新西兰、澳洲都有刺角瓜种植园。近几年刺角瓜被引入国内市场,冠了个“火参果”的中二名字流通着,目前只有福建和两广有小面积培植,价格尚且昂贵,只在小部分进口超市才能见到。有人觉得它们的味道还不如黄瓜实在,但,人们对恶魔果实外表的兴趣始终是首要的,味道什么的就另当别论吧。


非洲市场上的刺角瓜。图片:wordpress.com

----------------------------------- 恶魔果实的分割线 -----------------------------------

不论我们注意或者没注意到,餐桌都是我们与生物圈交流最频繁的一个环节。2016年《餐桌物种日历》将为您还原每种熟悉或者不熟悉食材的全貌——每天一个物种,好吃的灵魂终会相聚。


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发表于 2016-12-16 08:15 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2016-12-16 19:07 | 显示全部楼层
欣赏了解!
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发表于 2016-12-16 20:56 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2016-12-17 12:22 来自手机 | 显示全部楼层
顶顶更健康
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发表于 2016-12-17 17:09 | 显示全部楼层
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发表于 2016-12-18 22:42 | 显示全部楼层
求沙发
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发表于 2016-12-21 09:48 来自手机 | 显示全部楼层
好帖必须得顶起
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发表于 2016-12-22 15:48 来自手机 | 显示全部楼层
路过帮楼主顶顶。
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发表于 2016-12-22 16:00 来自手机 | 显示全部楼层
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