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[五月份] 2017年物种日历 5月24日 西白眉长臂猿

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发表于 2017-5-25 07:47 | 显示全部楼层 |阅读模式

《太平御览》引葛洪《抱朴子》说,周穆王南征时,军队里的人皆变成异物,“君子为猿为鹤,小人为虫为沙”。 “君子”所化的猿,是猿中十分特殊的一支:长臂猿。

猿之家谱

长臂猿分为一科四属,已知18种,包括地位尚有争议的海南长臂猿(Nomascus hainanus),和今年年初刚确认的新种天行长臂猿(Hoolock tianxing)。本篇要介绍的西白眉长臂猿,隶属于白眉长臂猿属(Hoolock spp.)。这个属曾和一种在四川发现的化石长臂猿,一起归为Bunopithecus属,直到2005年才单列出来。


快接住这只从天而降的西白眉长臂猿!图片来源见水印

白眉长臂猿属有三个种,分布遍及中国、缅甸、印度、孟加拉。以亲敦江(Chindwin)为界,生活在西边的是西白眉长臂猿(H. hoolock),东边的是东白眉长臂猿(H. leuconedys),和仅分布于中国云南高黎贡山的天行长臂猿。


白眉道长出没……!绘图:翼狼Elang

直到今年年初,天行长臂猿才从东白眉长臂猿中划分出来,独列一种,这个名字取自《星球大战》的主角“天行者”。(今天的第二篇推送,为大家还原了发现长臂猿新种的“找茬”过程,不容错过!)


嘿哈!天行者来也!图片:Lei Dong / sci-new

成年的白眉长臂猿体重6~9公斤,在长臂猿中算是较大的。它们的颜色因性别、年龄不同,而有明显的差异,十分奇特。

刚出生的幼猿几乎是纯白色,长大的过程中,渐渐变成黑色。成年雄性保持一身黑的装束,成年雌性要再换一套毛衣,变成深浅不一的黄褐色和棕色。白颊长臂猿属(Nomascus spp.)的成员,也会经历同样的“换装”。


带着幼崽的雌性西白眉长臂猿和一对毛色截然不同的夫妻。图片来源见水印

雄白眉长臂猿的眼眶上有两道白毛,和它的黑脸相衬,好像一对富有表情的眉毛。这两道白眉,可以作为分辨白眉长臂猿属不同种的依据。西白眉长臂猿的眉毛距离甚近,依稀相连,东白眉长臂猿的眉毛从中间清楚地分成两道,天行长臂猿的眉毛同样是两道,比东白眉长臂猿更细薄一些。


图1:雄性西白眉长臂猿,注意几乎相连的眉毛;图2:雄性东白眉长臂猿,可以看到眉毛中间明显分开;图3:天行长臂猿,眉毛较为细薄,而且明显分开。图片来源见水印

猿生百态

长臂猿的身体矮小但手臂极长,臂展达1.5米。它用这双手臂在树间摆荡,有时利用树枝的弹性,凌空跃起抓住另一根树枝,一次可以跳跃3米,连续前进8~9米,兼备速度和优雅,令人叹为观止。而且,这一切都是在高高的树冠层进行的。跟长臂猿比起来,人猿泰山像一头闯进瓷器店的公牛。不过,它们并非生来掌握这门技巧,野生长臂猿大多数经历过骨折。

长臂猿的主食是果实,也经常取食嫩叶,作为营养补充。偶尔吃些昆虫、鸟蛋,它的手臂动作极快,可以抓住一只飞行中的蜜蜂。长臂猿的一生,几乎都在树上度过,口渴就喝树叶上的露水或树洞里的积水,它们会把手伸进积水的树洞,然后吸吮蘸湿的毛。

中国古人认为,它们会一个拉着一个,连成一副“猿梯”挂到河面之上,这样就可以在空中饮水了。这也是“猴子捞月亮”故事的原型。足不践地的生活,似乎让它们更超脱和神奇。实际上,到旱季,长臂猿还是会下树饮水的。


好像有两脚兽在偷拍我?算了,保持微笑吧。图片来源见水印

与猴子和大猿不同,长臂猿的群体很小,以夫妻为基本单位,一对夫妻占领一块领地,有时会带着一个或几个未成年的孩子,排斥领地之外的其他同类。长臂猿在4~5岁时性成熟,离开家庭,去建设自己的领地。年轻长臂猿选择配偶的过程非常长,有时甚至长达一年,结为伉俪之后,两只猿可以相守终身。长臂猿的寿命长达25年。


东白眉长臂猿的家庭,从毛色来看,可能是夫妻和未成年的儿子。图片来源见水印

把长臂猿的夫妇关系并非比拟为爱情是不准确的。跟人类不同,它们夫妻之间,并不经常发生性的关系,性对它们而言,只是生育的途径,不是联系夫妻的纽带。长臂猿家庭稳固的一个重要原因是,它们对家庭以外的同类,有强烈的排外性,一定要逐之而后快。

长臂猿的牙齿很尖利,偶尔会发生残酷的打斗,但它们保护领地,主要靠一种非暴力的,符合“君子”身份的方式:赛歌。


一只正在吼叫的雄性西白眉长臂猿:“这片树林大爷我承包了!” 图片来源见水印

所有长臂猿都偏爱在早晨啼叫。白眉长臂猿的啼叫从天刚亮的时候开始,从黎明往后的四小时叫得最频繁,有时延续到下午一两点。两个猿群在领地边缘相遇,相隔一定距离,进行对歌。以雄性为主,雌性配合,时而悠长,时而急促,唱出一连串圆润的“呜哦”“呜呜”音。

雌猿和雄猿都有发达的喉囊,它们的合唱在几公里外都听得到。这就是古诗文中所谓的“猿啼”。这声音虽不婉转,但高亢急促,仿佛包含着焦急或悲凉的感情,能引发无数的联想。


吼叫的西白眉长臂猿。也许在人类看来悲凉的叫声,是人家小情侣在聊天呢?图片来源见水印

除了防卫领地,年轻的雄猿还利用叫声求爱,已经配对的夫妻,通过叫声来稳固关系,遇到危险,成年猿会大叫示警。在兽类中,能与长臂猿相比的歌手,大概只有鲸类。

猿伤断肠

南朝刘义庆在《世说新语》里,记载了一篇有名的猿故事。在三峡,军事家桓温的手下抓到一只小猿,母猿哀号不绝,沿岸跟船走百余里,终于跳到船上,因悲伤肠断而死,桓温出于义愤黜免了捕猿人。

这个故事是有科学可循的,灵长类因其滑稽和可爱的特征,经常被当成玩物饲养,但不管是猿还是猴,成兽都是凶猛而暴躁的,能饲养的只有幼兽。想获得小猿或小猴,特别是长臂猿这样居住在高树上,难以捕捉的动物幼崽,最简便的办法就是杀死母兽。


一只被金边Tamao野生动物救助中心(Phnom Tamao Wildlife Rescue Center)收养的小长臂猿。图片:globalgiving.org / projects / wildlifealliance

灵长类的婴儿(包括人类),都非常依恋母亲的怀抱,如果离开母亲,它们会不顾一切拥抱、紧抓任何柔软的东西。高罗佩饲养的幼长臂猿,睡觉时抱着一只竹枕,作为母亲的替代品。这可以解释长臂猿幼儿对母亲的依恋。

美国心理学家哈娄(Harry F. Harlow)用恒河猴(Macaca mulatta)做过实验。他用破坏性的机械装置取代母猴(比如能弹出钢刺刺伤小猴),小猴尽管受到伤害,仍然紧抱“母亲”。被假母亲虐待过的小猴,成年后都出现了心理问题,无法和其他猴子相处,会虐待自己生养的小猴。灵长类的婴儿想要健康成长,不仅需要合适的饮食,也需要足够的关怀。


紧紧抱住母亲的小长臂猿。图片: Nicola Davies worldlandtrust

三峡的长臂猿因叫声和“断肠”的典故为世人所知,如今,长臂猿在中国仅存于西南部分地区,三峡已经没有长臂猿了。森林质量下降和偷猎,正在威胁着现生长臂猿的生存。中国最稀少的海南长臂猿,仅存二十多只,以及三个可以繁殖的种群,位列最稀少的灵长类物种。国际自然保护联盟(IUCN)将东白眉长臂猿列为近危(VU),西白眉长臂猿和天行长臂猿则是濒危(EN)。

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有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。


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发表于 2017-5-25 08:12 | 显示全部楼层
很喜欢这篇文章
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发表于 2017-5-26 19:34 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-5-28 10:44 | 显示全部楼层
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发表于 2017-5-29 18:43 来自手机 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2017-5-30 21:19 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-5-31 17:56 | 显示全部楼层
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