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[五月份] 2017年物种日历 5月27日 黄喉蜂虎

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发表于 2017-5-27 14:52 | 显示全部楼层 |阅读模式

关于虎(Panthera tigris)的故事大部分人都是都是耳熟能详,这种大型的猫科动物自古以来就出现在人们的文化中,并占有相当重要的地位。与此同时,虎这个字也产生了诸多的衍生意义,其中有一条为:凡伤害物类之虫,也以虎名之。这样就出现了壁虎,蝎虎,虾虎,蝇虎等名,它们对于其猎物来说也确是凶猛如虎。

今天的日历主角也是这样一种以虎为名的动物,黄喉蜂虎Merops apiaster


看名字就能猜到,黄喉蜂虎是蜂等昆虫的天敌。图片来源见水印

嗜蜂如虎,身轻如燕

黄喉蜂虎知名度并不高,甚至多数人都不知道蜂虎其实是一类鸟,只有了解鸟类的人才会听说过这类体态优雅颜色华丽的鸟。

黄喉蜂虎的相貌在色彩斑斓的蜂虎科内只能算得上中等,但仍然是一种美丽的鸟。


五彩斑斓的成鸟。图片:suwalls.com

同蜂虎属的其他种类一样,它有着全黑色的嘴。额头白色,向后逐渐转为青蓝和暗绿,眼色深红,有一道粗黑纹贯穿眼前后,头顶到后颈深栗色,在背部逐渐变浅,最后在背羽边缘变成极浅的棕黄。翅膀上的覆羽大部分为棕栗色,并扩展到飞羽,飞行时呈现出两片明显的棕色斑块,而翅膀前端则是稍微带灰的蓝色,翅后缘有宽阔的黑边,尾羽蓝绿色。喉部浅黄,向两侧逐渐转为黄白,喉和胸有一条黑色横纹分隔,胸腹部全为青蓝色。黄喉蜂虎雌雄同形,亚成体色浅并多绿色,中央尾羽不突出。


颜色稍显黯淡的亚成鸟。图片:oiseaux.net

体色复杂而难以描述的黄喉蜂虎,体态则并无特别之处,黄喉蜂虎在蜂虎属中体型算是较大的,体长约27cm,体重40~75g。同大多数蜂虎一样,黄喉蜂虎的嘴细长坚强而稍下弯,脚短而弱,脚趾大部并连。

体羽细密紧凑,翅膀尖长如燕,翅后缘颇为整齐,如同刀切,尾羽较长,中央尾羽延长外凸。整体形态有些接近热带亚洲和澳洲的燕鵙属Artamus

不过蜂虎令人印象深刻的,绝非其华丽的羽毛。

以虫为食,蜂类尤爱

蜂虎顾名思义,确实是嗜食蜂类,在欧洲的一些地方,欧洲蜜蜂Apis mellifera是黄喉蜂虎最主要的食物来源,往往在其食谱里占有70%以上。除了蜜蜂之外,黄喉蜂虎还会捕食很多大型昆虫,如蜻蜓,蝴蝶,胡蜂,蝗虫和蝉等。

蜂虎不怕蜜蜂和胡蜂的蜇针,捕捉到这些昆虫后,它会在树枝上反复敲击猎物,去除猎物的毒液和刺针,然后将猎物抛起,直接落入口中。


管你是有刺,还是有毒,遇上爷就是道菜。图片来源见水印

蜂虎擅长飞行,尖长的翅膀提供强大的动力,长尾羽提高飞行机动性,让蜂虎成为了快速而敏捷的空中捕食者。它们的飞行方式颇似燕子,而捕猎方式则类似于鹟:经常停栖于光裸的树枝或电线上瞭望,一旦发现有昆虫飞过就迅速飞扑过去,得手后重新返回停栖的位置。蜂虎视觉敏锐,可以发现50米以外的昆虫,捕食也相当高效,每天可捕捉昆虫百只以上。

鸟界也有熊父母

黄喉蜂虎社会关系混乱,虽然保持着一夫一妻制的生活方式,但它们绝非忠贞不二的伴侣。

在繁殖季不论雄性还是雌性都想方设法地占便宜:雄鸟会与其他的雌鸟偷情,而雌鸟则会把卵产在其他雌鸟的巢穴内让对方代养,有些鸟还会偷盗其他巢内的贮藏,繁殖季前期的琴瑟和鸣只是一种假象。


交配的时候,还是河蟹的一对儿。图片来源见水印

黄喉蜂虎也不是勤劳的父母,虽然在喂养幼鸟的方面还算称职,但是它们从不清理巢穴,吃剩的昆虫残肢断腿和雏鸟的排泄物都会堆积在巢内,使得巢穴污浊不堪。

这样糟糕的生存环境,自然成了寄生虫滋长的温床,蜂虎因此而饱受困扰,经常需要暴晒和沙浴来清理羽毛中的寄生虫。


偷得浮生半日闲,做个全套除虫浴。图片来源见水印

虽然黄喉蜂虎的社会充满了背叛,欺瞒和骚乱,却懂得如何把最美好的一面展现给观众。它们在洞外相处和谐,经常群飞于山脚,耕地,河岸等开阔地带,金棕色的羽毛在明亮的阳光下异常显眼,或是几只同时落在一块,做着同样的动作,保持高度的一致性,谁又会去想这美丽的鸟貌合神离心怀鬼胎呢。


我们关系好着呢!(才怪!)图片:ligneum.hu

穿凿而居,乱象横生

黄喉蜂虎迁徙性强,迁徙距离可达5000km,每年的三月从非洲中部启程,四月到达北非,五月到达欧洲,六月到达中亚。

到达繁殖地后,黄喉蜂虎就开始了求偶仪式,其实黄喉蜂虎大都是终生单配,所谓的求偶也不过是重温旧梦。雄性会积极捕食昆虫饲喂雌性,为雌性产卵提供足够的能量。


嫁给我吧!以后我抓的虫都给你吃!

黄喉蜂虎群居,并有一定的社会性,这在营巢的时候表现颇为显著。营巢这样繁琐的工程往往不止由一对鸟来挖掘,前一年出生的鸟会作为助手一同参与巢穴的建造。


黄喉蜂虎的巢址选择大都在土质的河岸或山坡,在坚硬的土墙上面挖掘洞穴,洞穴深度可达1.5m,直径约8cm。最内部有相对开阔的育雏室。图片:britishbirdlovers.co.uk

黄喉蜂虎是多产的鸟类,每窝产卵4~10枚,通常为5-6枚,所有的卵不是同时产下的,而是每隔1~2天产一个,这样的话幼鸟出壳的时间也会间隔1~2天,这种策略是为了应对食物短缺而形成。在食物短缺的年份里,只有出生较早的幼鸟能够成活。在欧洲和中亚地区,通常每窝有4只雏鸟存活,而在南非,则只有一只。喂养幼鸟的任务一般由雄鸟完成,雄鸟会尽可能的捕捉昆虫,贮藏在巢内。


黄喉蜂虎喂养幼鸟。图片来源见水印

近亲多样,身份简单

黄喉蜂虎属于佛法僧目Coraciiformes,蜂虎科Meropidae,蜂虎属Merops。黄喉蜂虎命名于1758年,命名人是二名法的创立人林奈,所以黄喉蜂虎也属于最早获得学名的一批生物之一,另外在1758年得名的还有同属鸟类蓝喉蜂虎M. viridis,大概是分布原因,黄喉蜂虎抢先一步成为了蜂虎属的模式种,同时也成为了蜂虎科的模式种。

蜂虎科是个小科,只有3属,26~27种,本科鸟类统称为蜂虎。蜂虎科的种类有着很高的一致性,没有特殊的形态,以艳丽著称,所有的成员都具有鲜艳的体色。黄喉蜂虎是蜂虎科的典型代表,由于蜂虎科的高度一致性,科内所有的种类习性大都相似,然而它们的颜色却是各不相同,尤其是喉部的颜色更是多样。


“多彩喉蜂虎家族来也:老大黄喉蜂虎!老二蓝喉蜂虎!老三绿喉蜂虎(M. orientalis)!老四栗喉蜂虎(M. philippinus)!老五赤喉蜂虎(M. bulocki),老幺白喉蜂虎(M. albicollis)!”(以上排名,纯属娱乐。所提蓝喉蜂虎,绿喉蜂虎,栗喉蜂虎国内有产,体型均小于黄喉蜂虎。)图片来源见水印

而黄喉蜂虎在属内最近缘的种类是澳洲的彩虹蜂虎M. ornatus,这是一种体型较小,但颇为华丽的蜂虎,有着亮蓝色的背和草绿色的腹部。


彩虹蜂虎才是黄喉蜂虎的真亲戚呢。图片: ibc.lynxeds.com

蜂虎科主要分布于非洲和亚洲的热带地区,温带并不多见,因而常见繁殖于南部欧洲的黄喉蜂虎显得弥足珍贵。除了欧洲之外,西亚至中亚的广大区域也是黄喉蜂虎的繁殖地,这些蜂虎越冬于西非和中南非,而在非洲最南端,也有一个独立的繁殖种群。虽然黄喉蜂虎有着两个相互独立的繁殖种群,但它却是一个单型种,没有亚种分化。

家族兴旺,安定繁荣

黄喉蜂虎分布广泛,数量众多,据估计全世界总数量可达1100万只,加之其分布的区域大都比较安定,较少有人去干扰破坏,因此其境况比较稳定安全,在iucn受胁等级中被评为无危(LC)。这种蜂虎外观显眼,习性又颇为招摇,在分布区域内非常容易观测到,所以受到观鸟者的喜爱和追捧。


大黄蜂……蜂虎可是个活跃角色。绘图:翼狼Elang

虽然它的行为并没有外表看上去那般光鲜,可是这些不讨喜的作风,同样构成了黄喉蜂虎的完整生活,大自然不仅展示有美丽,也一样赋予真实。


貌合神离、不讨喜,但是真实。图片来源见水印

----------------------------------- 一口吞下小蜜蜂的分割线 -----------------------------------

有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。


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发表于 2017-5-27 16:20 | 显示全部楼层
学习长见识了
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发表于 2017-5-29 07:40 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-5-30 14:58 来自手机 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2017-5-31 15:25 | 显示全部楼层
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发表于 2017-6-1 12:27 来自手机 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2017-6-2 08:03 | 显示全部楼层
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发表于 2017-6-2 22:02 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-6-3 13:27 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-6-3 13:44 来自手机 | 显示全部楼层
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