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[九月份] 2017年物种日历 9月11日 棱皮龟

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发表于 2017-9-11 08:37 | 显示全部楼层 |阅读模式
第一次见到棱皮龟是去年的八月,但遗憾的是,当时它已经被制作成一具皮囊标本。它那巨大的体型几乎占据了整个房间的空间,背部那明显的棱脊更是让人印象深刻。身躯庞大的它,背后有着怎样的故事呢?

在开阔的大洋中,棱皮龟畅游无阻。图片:Jason Isley / scubazooimages.com
它是世界上最大的海龟
目前全球共有7种海龟,其中6种海龟均属于海龟科,而棱皮龟(Dermochelys coriacea)作为目前现存最古老的海龟,单独存在于棱皮龟科中,稍微一比较你就会发现它们之间大不同。

这一古老的物种,与海龟有着怎样的不同?图片:M Darees and M Moulis / minden pictures
海龟科的海龟背甲都有3列角质的盾片,成年个体的背甲摸起来有点像陈年的指甲,盾片之下是由椎骨、肋骨和肋骨间的真皮骨过度生长形成的相当坚硬的背甲。

海龟科成员——玳瑁,背上有着角质的盾片,其下才是它的坚硬背甲。左图:Georgette Douwma / minden pictures;右图:The Anatomy of Sea Turtle
棱皮龟的背部是蜡质薄而坚韧的皮肤,皮肤骨化,成千上万个大小不整齐的多边形小骨板镶嵌形成了柔韧的背甲,背甲上有7条坚硬纵贯背甲的棱脊。棱皮龟的名字便来源于这个霸气而“复古”的特征,其英文名称Leatherback turtle亦是如此。其背甲之下,则是丰厚的褐色脂肪包围着的椎骨和肋骨构成的骨架。

棱皮龟的龟壳由骨化的真皮形成。图片:glaucus.org.uk

其背甲的骨架是这样子的。图片:hellaine.tripod.com
棱皮龟呈琵琶形的背甲再加上七条明显的棱脊,和欧洲中世纪的鲁特琴背面非常相似,因此它也被称为鲁特龟,Lute turtle。棱皮龟的腹部和背部结构相似,虽然龟壳不坚硬却足够坚韧。

棱皮龟背甲和鲁特琴有没有蜜汁相似。图片:ebay.co.uk

足够坚韧的背甲……请问可以载上师徒四人吗。绘图:翼狼Elang
棱皮龟的外形结构特殊,体型也很大。它是最大的海龟,甚至是世界上最大的龟鳖类,可以说是龟中之王了。它的体型在所有爬行动物中能排到第四名,仅次于三种鳄鱼,目前所记录的棱皮龟中,全长最长的是2.6米,体重最重的达到了916公斤。它的四肢均呈桨状,无爪,后肢短,前肢发达,指骨特别修长,双手张开的最大记录足足有2.7米长,这种身材比例简直是为了游泳而设定的。

七种海龟和人对比图。图片:tweetcs.com
它有着特殊的防寒术
棱皮龟属于全球性分布,在全球各大海域都有它们的足迹,不过科学家根据不同群体基因、产卵、索饵场所和洄游路线,将它们分为七个亚种,分别是东北、东南和西南大西洋亚种,东北、西南印度洋亚种,东、西太平洋亚种。

棱皮龟七个亚种的分布和活动范围。图片:NOAA
棱皮龟有着出色的体温调节能力,使它们能游到温暖的赤道附近热带和亚热带海域,也可以呆在寒冷的阿拉斯加海域和南非南部的副极地海域。在温度低于10℃的冰冷海水中,它们能依旧保持25℃左右的体内温度;而在温暖的热带海域中,棱皮龟能维持体内温度仅高于水温1~3℃。

在冰冷或温暖的海水中它都可以自在游曳。图片:Michael Patrick O‘neill / photoshot.com
这一出色的体温调节能力主要是得益于它们特殊的身体构造。棱皮龟巨大的体型能帮助它们储存更多的能量,其体内具有丰厚的褐色脂肪组织(简称BAT),那是一种特异化的产热组织,富含线粒体,能进行高效的非颤栗产热活动,相当于在身体里加了一层电热毯和保温层;此外,棱皮龟的胸肌强壮且独立,在5~38℃的海水温度中胸肌的新陈代谢都非常稳定,不随体温的变化而变化,无论是在寒冷和温暖的海水中都能维持稳定的运动输出。

褐色脂肪细胞和白脂肪细胞的对比。图片:naturalbodycleansediet.com
棱皮龟的气管内面有一层厚厚的血管层,通过逆流热交换的方式使进入肺部的空气温度和体内相当,帮助它们在寒冷的环境中也能呼吸到温暖的空气;在温暖的水域,棱皮龟会将更多的热量输送到四肢散热。

棱皮龟的气管。图片:John Davenport et al. / The Journal of Experimental Biology(2009)
除了在寒冷的海域自由活动,棱皮龟还是最会潜水的爬行动物,最高纪录是能潜到寒冷黑暗的1280米深海,不过,它们通常更喜欢呆在200米以内的水层。棱皮龟的气管是由多个坚韧的软骨环构成的,每个软骨环由结缔组织紧密地联结在一起,这使得棱皮龟在潜入深水时,气管不会被水压挤压而造成结构或功能的破坏;棱皮龟柔韧能够被压缩的背甲,也是它们能够潜入深海的一个重要原因。

棱皮龟气管的横切图。图片:John Davenport et al. / The Journal of Experimental Biology(2009)
往返于食物与繁殖地
棱皮龟没有牙齿,角质喙不发达,吃东西全靠吸进嘴里,再依靠嘴和食道里面向内的尖锐角质倒棘将食物撕碎,倒棘也能防止食物跑出去。


平时还好,张开嘴巴真的有点吓人。上图:theconversation.com;下图:geekologie.com
棱皮龟之所以跑到寒冷的亚极地海域和深海去,其实是为了追觅它最喜爱且数量足够的水母。它们每天需要摄食接近自己体重73%的食物,除了水母它们还喜欢吃柔软的海鞘、海绵和头足类等。不幸的是,飘在海中的塑料垃圾也会被棱皮龟当作水母误食,误食塑料的海龟常会因食道堵塞而死亡。

海龟区分不了塑料和水母。图片:galleryhip.com
大老远跑去吃水母的棱皮龟,最终还是要回到热带或者亚热带温暖的沙滩产卵。产卵地和索饵场所之间的距离非常遥远,棱皮龟除了需要超强续航的游泳能力之外,还需要依靠洋流才能完成跨越太平洋或者大西洋的洄游旅程。产卵地点在西太平洋的棱皮龟洄游到美国西海岸索饵,一般就要花上10~12个月的时间才能完成。

不同季节产卵的群体索饵洄游的路线不同,但距离都是很远的。图片:NOAA
棱皮龟的交配是在海上完成的,在交配之后雌龟会寻找一个沙子柔软、倾斜度较缓的沙滩,通常是在夜间爬上沙滩的高潮带、挖一个大坑,把卵产在坑里,然后用沙子将卵盖好。棱皮龟每次大约能产下100枚卵,其中有十几枚是不能孵化的。每个产卵季节雌龟都会进行多次产卵,产卵地有时会不在同一个沙滩上,目前我国尚未有棱皮龟产卵场的报道。

正在产卵的棱皮龟。图片:Wil Meinderts / minden pictures
埋在沙子中的海龟蛋也并不都是安全的,它们会遭到来自沙蟹和狗等动物的偷吃破坏,在有些地方,这些海龟蛋也是人的食物。

偷吃棱皮龟蛋的小狗。图片:Daniel Heuclin / photoshot.com
在沙子中经过60~70天孵化出的小棱皮龟依旧充满危机,在它们奋力地爬向大海的这十来米的路途中会遭遇到来自鸟类、狗、蜥蜴等生物的袭击;在海中它们也同样不安全,饥饿的捕食者们正在前方等待;直到长大之后,棱皮龟的天敌才会逐渐变少,只有虎鲸、虎鲨和大白鲨这些大型的肉食家伙才具备捕食它们的能力。此外,在美洲产卵的雌龟有时也会受到来自美洲豹的威胁。

奋力爬向海洋地小棱皮龟。图片:realtorpropertyrentals.com
进入海中的小棱皮龟到成熟之前还有一段漫长的“青春期”,人们对此了解不多,所以科学家称海龟的这段时间为“lost year”。然而,即便是成熟的棱皮龟,我们也知之甚少,因为它们的活动区域主要集中在开阔的大洋和较深的水域。自然状态下,雄性棱皮龟进入海洋之后就不会再上岸了,而雌性也只有产卵的时候才会上岸。

什么,我才没吃土呢(设计对白)。图片:cheloniophilie.com & P. Godlewski
我们能做点什么呢
棱皮龟除了面对来自大自然界的威胁,也受到了人类行为的严重影响。误捕、过度捕捞、非法贸易、栖息地的丧失和全球气候变化,都是造成棱皮龟数量下降的原因;逐年剧增的海洋垃圾也严重地威胁着棱皮龟和其他海洋生物的生存。

处于易危的它,同时也是国家二级保护动物。图片:Wil Meinderts / minden pictures
在过去的30多年间,全球棱皮龟的数量就下降了40%左右,不过国际上正努力地为增加棱皮龟的群体数量而奋斗,根据往年棱皮龟上岸产卵的成龟和产卵数量的来看,棱皮龟数量减少的速度正在减缓,预测在2030年会出现群体数量的增加,但前提是它们不再受到更多方面的威胁。我们能做的,也许就是拒绝海龟制品、拒绝向海洋中丢弃垃圾。

让它们的种群,再次多起来吧。图片:Graham Eaton / minden pictures
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有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。

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发表于 2017-9-11 08:39 | 显示全部楼层
全民科普
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发表于 2017-9-11 21:54 来自手机 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2017-9-12 17:38 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-9-13 13:43 | 显示全部楼层
以前还真不知道这些
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发表于 2017-9-13 22:44 | 显示全部楼层
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发表于 2017-9-14 11:58 来自手机 | 显示全部楼层
很喜欢这篇文章
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发表于 2017-9-15 08:14 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2017-9-15 16:11 来自手机 | 显示全部楼层
感谢楼主分享
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发表于 2017-9-16 16:41 | 显示全部楼层
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