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[九月份] 2017年物种日历 9月20日 拟态章鱼

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发表于 2017-9-24 11:05 | 显示全部楼层 |阅读模式
章鱼,五亿年前兴盛一时的头足纲后裔。它们没有骨骼,柔韧的身体几乎可以自由伸缩;它们能根据环境改变体色,悄无声息地遁入周遭;它们拥有三颗“心脏”、蓝色的血液和黑色的墨汁;它们有多达五亿根神经元,是最“智慧”的无脊椎动物;它们与众不同得好似天外来客。

还记得《海底总动员2》这只无所不能的章鱼吗?图片:Finding Dory / Pixar Animation Studios
章鱼的生活没有彩排,每分每秒都在直播。不过,它们仿佛始终笼罩着“主角光环”,无论身处何种境地,都有用不完的独门秘技。

今天要讲的这位,有“眼睫毛”。图片:marcel gierth / gierth-photograph
它们中的一些成员,浑身上下全是戏,眼神内外都是剧,就比如今天的主角——拟态章鱼(Thaumoctopus mimicus)。
“长身玉立”的神秘章鱼
章鱼科有300多种,其中拟态章鱼属下只有唯一种,就是拟态章鱼。这种神秘的章鱼长久以来不为人所知,直到1998年,科学家们才在印度尼西亚苏拉维西岛(Sulawesi)附近发现并描述了它们,根据其生理特性将其取名为“拟态章鱼”(mimic octopus)。也有直译为“模仿章鱼”或“仿造章鱼”的。

拟态章鱼,又被称为仿造章鱼。图片:kudalaut.eu
拟态章鱼只分布在西印度洋、太平洋中部的热带海域,常见于印度尼西亚苏拉维西北部的蓝碧海峡(Lembeh Strait)。它们有着明暗交替的浅棕色体表和十分醒目的白色条纹,大眼睛还上生有明显的突起。拟态章鱼的头部和腕足总长约60厘米,八条腕足间生有柔韧的腕膜,宛若身披一件华丽的斗篷;腕足的直径不过铅笔粗细,整体身形如舞蹈演员般纤细修长。

交配中的拟态章鱼,体型较小的雄性攀附在雌性腕足间,伺机将精子注入雌性外套膜。图片:Alex Mustard / NPL
和其它许多章鱼一样,拟态章鱼通过灵活的腕足和喷出的水流,在海底爬行和游动。它们通常生活在岛屿周边或河口附近的泥沙底质海底,这里的海水能见度不高,水深一般不超过15米。

它们通常在泥沙底质的海底活动。图片: David Doubilet / National Geographic
但是这里有它们喜爱的各种食物,包括小型鱼类、贝类和甲壳类。它们能够改变体色和海床融为一体,躲藏在泥沙中伺机捕猎;它们也能将腕膜伸展开来,如同帐篷一般罩住猎物,阻止它们逃脱。

伸展腕膜的拟态章鱼。图片:Jurgen Freund / NPL
这只章鱼就是个戏精
拟态章鱼生活的海域相对平坦和开阔,缺少了珊瑚礁和礁石的掩护,它们几乎时刻暴露在捕食者的视线之下,柔软的身体宛如海底游走的“大肥肉”。它们没有坚硬的甲壳、突出的棘刺,也没有明显的毒性,但,它们演化出了独特的求生技能。

比如,假装自己是条比目鱼。图片:Jurgen Freund / NPL
拟态章鱼能通过复杂的肌肉网络,控制体表色素层中“色袋”的缩放,从而在身体表面显示出多种多样的颜色和斑纹,只需要不到一秒的时间就能让自己融进背景;它们还可以通过特定部位肌肉的收缩和舒张,改变体表的构造和质地,使自己和被模仿的物体更加一致,进而从捕食者的眼前“凭空消失”。

“消失”在浅色砂石中的拟态章鱼。图片:lowneystudio.com

匍匐在深色海底的拟态章鱼。图片:tonywu.photoshelter.com
除了这些常规的防御技能,拟态章鱼还有一项“独门绝技”,它们能从身体形态和行为特征上去模仿另一种生物,也就是我们常说的拟态,并且,它们不光能静态模仿,而且能动态地模拟其它生物特定的行为动作。

瞧好了,这马上就要变身。图片:Jurgen Freund / NPL

超级变变变!绘图:翼狼Elang
据科学家观察,拟态章鱼至少能够模仿十多种当地的海洋生物。它们模仿的对象通常都是有毒的,比如海蛇、蓑鲉[yóu]、海葵、比目鱼和水母等等——对于躲避捕食者,这显然是精明的选择。

真假比目鱼、蓑鲉、海蛇。图片:i.pinimg.com
拟态章鱼可以将身体拉长,只伸出其中的两条腕足,并朝着相反的方向来回扭动,凭借着黑白相间的条纹,假装一条有毒的海蛇;它们也能悬停在水中,撑开八条腕足模仿蓑鲉有毒的棘刺;或是把腕足并拢并拖在身后,压扁身体变成叶片形,就如同比目鱼一般;它们还能将身体团起,并将腕足垂在身后均匀散开,随着水流上下沉浮,来模仿有毒的水母。总之,拟态章鱼浑身都是戏。
拟态章鱼无愧于海中的表演艺术家,它们能精准地模仿其它生物的体色、形态、游速和动作。更令人叹服的是,拟态章鱼不仅会模仿不同的生物,还会根据碰见的特定情形,合理地选择被模仿的对象。比如,当遇到富有攻击性的雀鲷鱼时,拟态章鱼会随机应变模仿雀鲷鱼的天敌——海蛇。

这只戏精似乎在模仿躄鱼。图片:thumbs.dreamstime.com
它们的拟态技能不仅仅能用于防御,也能用来捕食。生物学家们观察到,拟态章鱼会模仿成求偶的海蟹,诱使另一只海蟹接近而成为它的盘中餐。

戏精的世界你们人类不懂。图片:dl0.creation.com
小样,也有被cos的一天
就在拟态章鱼生活的相同海域,还栖息着一种斑马章鱼(Wunderpus photogenicus),英文名wonderpus octopus。无论是身形、体色或是习性,两者都十分相似,以至于人们常常将它们搞混。

一个由斑马章鱼组成的“帐篷”。图片:oceanrealmimages.com
唯二的区别就是:拟态章鱼外套膜上白色的斑纹较为暗淡,而斑马章鱼外套膜(躯体)上有着较大块的、清晰的白色斑块;拟态章鱼腕足边缘靠近吸盘处,有较为明显的白色边界,而斑马章鱼则没有。

斑纹鲜亮的斑马章鱼。图片:sunphol.com
这样细微的差别如果不仔细观察是发现不了的,可以说,斑马章鱼虽然没有拟态章鱼那么精巧的模仿技艺,却很好地模仿了拟态章鱼。
拟态章鱼可能都不曾料到,自己也会成为其它生物“利用”的目标。看下图,一条色泽、纹理与拟态章鱼腕足十分相似的小鱼,正静静地依靠在拟态章鱼的腕足旁边;小鱼和章鱼的腕足几乎融为一体,甚至会随着章鱼腕足的挪动而游动。

躲藏在拟态章鱼腕足间的小鱼。图片:Aktuality.sk
这种不起眼的小鱼就是叉棘鰧[téng]属的红海叉棘鰧(Stalix histrio),属于鲈形目后颌鰧科。它体表的颜色与拟态章鱼的触手简直一模一样。

红海叉棘鰧。图片:aqualifeimages.com
小鱼为什么要模仿拟态章鱼呢?人们推测,拟态章鱼可以模仿许多种有毒的生物吓走捕食者,小鱼跟这个戏精呆在一起,在某种程度上也可以降低自己被捕食的几率。

戏精,演帐篷也得像。图片:Beneath The Waves
真是感叹大自然的神奇。
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有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。

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发表于 2017-9-24 11:17 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-9-24 22:27 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-9-26 07:26 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-9-30 13:29 来自手机 | 显示全部楼层
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