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[九月份] 2017年物种日历 9月23日 鸵鸟

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发表于 2017-9-26 19:13 | 显示全部楼层 |阅读模式
今年一月我们已经介绍过一种大长腿的动物——鸸鹋[ér miáo]。虽然它长得和今天的主角鸵鸟(Struthio camelus)非常相似,但客观地说,它们的亲缘关系并不算太近。

鸸鹋又被称为澳洲鸵鸟,你觉得它和鸵鸟像吗?图片:amazing-creature.blogspot.hk
如果一定要在它们身上找些什么共同点的话,我相信应该是……能吃!很好吃!烤着吃炖着吃做成丸子吃串着吃煮着吃涮着吃随便吃!至于外形上的相似,<戳这里>可以去鸸鹋的那篇文章里回顾下。下面进入正题——
如何料理一只鸵鸟……(才不是!)
鸵鸟会把脑袋埋进沙子吗
关于鸵鸟(ostrich)有一个传播很广的流言——当鸵鸟遇到危险的时候,会把脑袋埋进沙子里,装作看不见也听不着的样子。于是,有人开始用“鸵鸟”来形容那些遇到困难之后装作视而不见、听而不闻、采取逃避态度的人。不过我相信,最早编造出这一则流言的人应该没怎么见过鸵鸟,也没有去过鸵鸟生活的地方。

不懂就不要乱说好吗(设计对白)。图片:CameliaTWU / flickr
鸵鸟是非洲一种非常具有代表性的动物,它们的栖息地多为草原、荒漠或者沙漠地形。在这其中,草原和荒漠的地表以结实的土质地面为主,而沙漠的沙子实际上也是相当的结实——你没练过铁砂掌的话,不要妄想一爪子能插进去多深。有兴趣也有条件的同学可以去海边找个沙滩,挑个稍微干燥一点的地方,试着用力把自己的手直勾勾地戳向地面——你的手指不骨折算我输……很显然,在遇到威胁时能够一下子把脑袋扎进地里的应该不是鸵鸟,而是挖掘鸡。再说,有那时间挖个坑再埋头还不如干脆跑掉来得实际?

飞奔跑掉!图片:Mitsuaki Iwago
鸵鸟虽然很大只,看起来也很结实,而且还长着非常适合用于挖掘的硬质宽喙,但它们毕竟还是鸟纲的生物,整体的骨骼结构还保留了很多“轻量化”的特征。特别是拥有大量中空腔室的头部,实际上并不是十分太结实,绝对承受不了一头扎进地下这么大的冲击力……

图片左侧是鸵鸟的头骨,而右侧是某种似鸟龙的头骨化石。图片: newsok.com
那么,这个流言最初到底是怎么形成的呢?这就要从鸵鸟的食谱和觅食习惯展开说明了。
鸵鸟的食谱中最主要的组成部分除了各类植物之外,还包含了各种小型的昆虫、爬行动物、哺乳动物等——而这些主食都是贴近地面分布或者活动的,这就导致了鸵鸟在觅食的时候会维持着一个尽量使头部贴近地面,并且利用巨大的眼睛和开阔的视野全方位搜索猎物的姿态。很显然,这个头贴地搜索食物的姿势,应该就是被误认为“把脑袋埋进土里”的根源所在吧。

不要误会,这真的是一只在喝水的雌性鸵鸟……图片: Kevin Schafer

正在低头觅食的一对儿。图片:Gerry Ellis
它有着致命的大长腿
在解决了一个奇怪的流言之后,我们重新把目光放回到鸵鸟的身上。如果要说它们身上有着什么特别抢眼、特别显著的特征的话,我相信一定是那让很多人都羡慕不已的大长腿。

可谓步履优雅。图片:Stig Nygaard / flickr
鸵鸟的腿可以说是演化当中的一个非常有意思的例子——如果要类比的话,鸵鸟的腿部结构与哺乳动物当中的马最为相似。两者都是以极致精简的结构、高效的肌腱布局,完美地实现了腿的形态与“奔跑”这一功能的契合。

在吃货眼里都是肉。图片:Mark Dumbleton
为了适应地栖生活,鸵鸟演化出了非常长的双腿,附着有极其粗壮、结实的肌肉,每只脚上的脚趾也仅保留了两只。其中内趾比较粗壮,而且长有增厚的肉垫,能够高效吸收高速奔跑时产生的震动,就像穿了有气垫减震的运动鞋一般;同时,加宽加厚的肉垫可以有效地增加与地面的接触面积,防止鸵鸟较重的身体在沙质地面上奔跑时陷入沙中。而外侧较小的脚趾已差不多退化,在鸵鸟奔跑时基本不会与地面接触,只有在鸵鸟保持站立的时候,外趾可为它提供一个额外的支撑点,起到保持平衡、减轻负担的作用。

鸵鸟的脚,可以看到比较小的外趾和比较大的内趾。图片:Eric Baccega

追着长颈鹿跑的鸵鸟。图片:Hilariousgifs.com
这么一双大长腿能够使鸵鸟在奔跑时加速到50km/h,并且维持相当一段时间的疾奔状态,其速度和耐久力足以使它摆脱很多捕食者的追捕。然而即便是跑不掉,这么一双充满爆发力的腿也是非常可怕的武器,而且其脚趾前端还长着锋利而尖锐的爪子,一脚下去直接把非洲狮踢得开膛破肚的记录也曾有过。

打架互踹什么的……超可怕。图片:squackevans
因此在这里要提醒一句:鸵鸟的脾气虽然还算不错,但比起鸸鹋和美洲鸵鸟来说,它们的脾气还是相当暴躁的,求偶期和育雏期的雄性鸵鸟是非常具有攻击性的。此外,在圈养条件下的鸵鸟有的时候会出现焦躁的现象,在这种情况下贸然靠近和追逐它们的人,一定要考虑一下自己的轻功水上漂或者金钟罩铁布衫过不过关。双腿跑不赢狮子、腹肌硬不过铁片的人,我建议还是保留点安全距离会比较安全……

感受下风驰电骋的这一瞬间,图中为雌鸟在追逐另一竞争者。图片:Ingo Arndt
雄性鸵鸟会孵蛋,还好看!
鸵鸟有着长长的眼睫毛,大大的眼睛,身上有着黑色带白边的羽毛(看起来和黑色带蕾丝边的洛丽塔裙装非常相似!感觉非常适合做成大眼黑裙病娇萝的拟人)。
但是!在展开幻想之前让我提醒大家一句——长得漂亮的、看起来像穿着白蕾丝边黑裙装的鸵鸟……都是雄性的!而雌性的鸵鸟的羽毛则是非常朴实的犀利哥造型的灰褐色。

惊不惊喜?意不意外?黑色的雄性和灰色的雌性,雄鸟的脖子和大腿皮肤裸露,有灰色也有粉红色,颜色因亚种而异。图片:Richard Du Toit

就像……图中的一样(捂脸)。绘图:翼狼Elang
当然,雄性比雌性的毛色更漂亮这一点,在鸟类中并不是什么新鲜事,毕竟绝大多数的雌鸟都要肩负着孵蛋这么重要的任务,如果雌鸟毛色过于鲜艳浮夸就会很容易被天敌发现,然后连鸟带蛋一窝端了。

肯尼亚草原上斑鬣[liè]狗,也会想夺走鸵鸟蛋。图片:Denis-Huot
不过话又说回来,上面的这一条在鸵鸟的身上似乎并不是特别太适用——因为雄性鸵鸟在孵蛋和育雏的过程当中同样担当着非常重要的角色。鸵鸟是一夫多妻制的动物,通常一只雄性鸵鸟在交配季节能与多只雌性进行交配,并且这些雌性都会将卵产在同一个、由雄性鸵鸟提前准备好的“窝”中。随后由雄性个体和一只占主导地位的雌性轮流负责孵化,即便是在雌性抱窝的时候,雄性鸵鸟也会在附近负责警戒工作。

尽职孵蛋的鸵鸟爸爸。图片:Denis-Huot

破壳之前主要都是爸爸在照顾呢。图片:Ingo Arndt
至于为什么雄性鸵鸟会那么尽心尽力地参与到孵蛋和育雏之中呢?目前没有一个比较确切的解释。不过有两个较为合理的推断:一是因为“一夫多妻制”的婚配制度,导致同一个巢中并非所有的卵都是负责孵蛋的雌性个体的后代。当遇到特殊情况时,它很可能会选择放弃那些不是自己产下的卵,而专心孵化自己的亲生骨肉。但对于雄性鸵鸟来说——这一窝都是它的亲生骨肉,所以在最大限度确保后代存活下来的前提下,雄性鸵鸟自然会对所有的卵和雏鸟都一视同仁,倍加照顾。

带娃的帅气爸爸。图片:Philippe-Alexandre Chevallier
二是由于鸵鸟是完全地栖的鸟类,而且通常生活的地方没有太多可供隐藏其巢穴的遮蔽物(不过仔细想想,体型那么大的鸵鸟抱窝的时候真有东西能遮挡住它们让它们不被发现么),所以孵卵期的鸵鸟必须要随时戒备各种天敌(诸如秃鹰、狮子、鬣狗等)的偷袭。
基于此,由更加强壮、更具威慑力的雄性负责孵蛋的话,能够更好地保护卵和雏鸟,也能增加后代的存活率。而毛色更乌黑,裙边更雪白的雄性个体,显然体格要更加健康和强壮,因此也会成为雌鸟争相追逐的对象了。补充一句,虽然鸵鸟的尾巴短,但是人家可是会开屏的哦。

一言不合就开屏!成年雄鸵鸟的初级飞羽和尾羽,均为白色,其它羽毛为黑色。图片:Gerard Lacz

和饲养员一起舞动。图片:gif-central.blogspot.com
最后还想说一点
正如一开头所提到的,鸵鸟是一种能吃、好吃、吃法很多的动物,而且鸵鸟蛋也是不错的食材和工艺品原料,鸵鸟毛也是很好的纺织品和工艺品原料。作为一种相当不错的经济用禽类,鸵鸟已经可以比较成熟地被圈养起来了。(鸵鸟怎么吃呢?去年餐桌物种我们还发了菜谱!戳这儿直达

鸵鸟是世界上现存最大的鸟,鸵鸟蛋也是现存最大的蛋,所以……要煎透才能出锅啦。图片:メルビル / wikimedia commons
但是与它们的亲戚鸸鹋相比,鸵鸟需要的活动空间更大,而且料肉比要相对低一些,同时鸵鸟的性格并没有鸸鹋那么温顺,还很容易会受刺激而闹情绪,饲料当中还要配上相当足量的钙质和蛋白质来源。

有情绪的鸵鸟们。图片:National Geographic

它们有时性子比较急。图片:gibin.com
如果上述所说的这些得不到满足的话,鸵鸟可能会出现畸形(脖子弯曲、佝偻等)、毛色黯淡、行为异常(拔毛、晃脑袋等)等情况,甚至还会具有相当的攻击性。所以总体而言它们并不是一种那么经济的经济动物。

某中原地区动物园的鸵鸟,因为圈养条件较差,这只雄性鸵鸟已经把自己的毛拔掉了一半,令人心疼。图片:翼狼Elang
所以,我还是衷心希望,即便是被养来吃吃吃的动物,至少在它们变成我们餐桌上的美食之前,能够获得它们应得的尊严吧。
=== 对它们好一点嘛的分割线 ===
有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。

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发表于 2017-9-26 19:14 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-10-1 11:36 | 显示全部楼层
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发表于 2017-10-1 18:27 来自手机 | 显示全部楼层
以前还真不知道这些
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发表于 2017-10-2 08:41 来自手机 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2017-10-2 15:44 来自手机 | 显示全部楼层
涨姿势了
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发表于 2017-10-2 22:22 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-10-3 12:25 来自手机 | 显示全部楼层
有时间带着孩子一起看
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发表于 2017-10-3 18:14 来自手机 | 显示全部楼层
学习长见识了
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发表于 2017-10-3 18:20 来自手机 | 显示全部楼层
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