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[九月份] 2017年物种日历 9月28日 长颈鹿

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发表于 2017-9-28 09:29 | 显示全部楼层 |阅读模式
说起非洲的野生动物,有着美丽花纹而体型奇特的长颈鹿往往第一个映入我们脑海。但你可能想不到,由于过去三十年长颈鹿的数量下降了40%,16年12月8日,国际自然保护联盟(IUCN)将长颈鹿列为了易危动物。

这大概就是我们对非洲的印象了。图片:Jean-Michel Labat / Auscape International
长颈鹿宝宝生下来就有近两米高,成年以后普遍身高超过4米,有记录最高的雄性长颈鹿身高5.88米,雌性最高5.17米,想象一下你站在住宅二楼的阳台上看长颈鹿从楼外经过,它的脑袋还是比你高很多。

长颈鹿集体觅食的时候非常壮观。图片:JamesWarwick.co.uk
长颈鹿的傲人身高主要靠脖子,虽然它的颈骨和人类一样只有7块,但是每块的长度都超过我们整个脖子的长度,使它的脖子可以达到2米到2.4米。不光脖子长,长颈鹿舌头也长,平均有45厘米,可以靠舌头清洁自己脸上的很多部位,是不是很方便?

长长的舌头可以舔到自己的鼻孔呢,厉害吧?图片:123rf.com.cn正版图片
关于长颈鹿,今天我们来考虑几个问题。

正在喝水的长颈鹿,很少有机会从这个角度看到它们。图片:Bjørn Christian Tørrissen / wikipedia
问题1.长颈鹿会吐吗?
你很有可能听过这样一个笑话:
长颈鹿说:"小兔子,真希望你能知道有一个长脖子是多么的好。无论什么好吃的东西,我吃的时候都会慢慢地通过我的长脖子,那美味可以长时间地享受。"

小白兔毫无表情地看着它。

"并且,在夏天,那凉水慢慢地流过我的长脖子,是那么的可口。有个长脖子真是太好了!小白兔,你能想象吗?"

小白兔慢悠悠地说:“你吐过吗?”

这就产生了一个问题,长颈鹿会吐吗?
虽然没有长颈鹿呕吐的确凿图片或者视频证据,但从理论上来说,长颈鹿作为一种反刍动物,和其他反刍动物(牛、羊、骆驼)一样,有多个胃室,也会把胃里的食物倒回口腔再次咀嚼。所以长脖子并不会阻碍长颈鹿将胃容物返回口腔。

长颈鹿也是会把胃里的食物倒回口腔再次咀嚼的。图片:gifbin.com
而且,反刍动物最靠近食管的那个胃室——瘤胃的酸性远弱于我们人类胃液的酸性,它们即使吐起来,体验可能也不会像我们这么差。
问题2.长颈鹿的脖子为什么这么长?
你八成在某个科普读物上读过或者在野生动物纪录片中听过这个观点:“长颈鹿演化出长脖子有助于它们吃到更高处的树叶”,这也是19世纪拉马克、达尔文和华莱士的观点(当然,三者对演化发生方式上的观点不同,这里就不赘述了)。但这并非定论。直到今日,动物学家和演化生物学家依然在争论长脖子给长颈鹿带来的真正好处是什么。

喝个水这么麻烦,何苦长这么长的脖子呢?图片:Fred Hoogervorst / Hollandse Hoogte

用进废退是拉马克的观点你们都很熟悉的。绘图:翼狼Elang
现今比较流行的观点是:长脖子是性选择的结果。雄性长颈鹿脖子和头都比雌性大,并且雄性长颈鹿之间经常会发生“脖斗”——用脖子的力量互相撞,甚至能把对方脊椎撞碎。

长脖子打架非常带感。图片:Elgin Park Computers
也有科学家认为:长颈鹿的长脖子有助于它们降温。他们曾经认为长颈鹿的长脖子使它们单位体重的表面积比桶装体型的犀牛和大象大。但最新一项研究发现,从表面积/体重比来看,长颈鹿的长脖子并没什么特别的。它们降温靠的是行为。在没有树荫遮挡的炎热白天,长颈鹿会把脸朝向太阳所在的方向,既可以减少自己获得的热辐射又能帮助散热。
问题3.长颈鹿是1种,4种还是9种?
科学家不光喜欢争论长颈鹿脖子为什么长,还喜欢争论长颈鹿究竟有多少种。在2016年9月之前,普遍的观点是长颈鹿是一个物种(Giraffa camelopardalis),根据颜色、花纹变化和分布范围分为9个亚种。去年的一项基因组研究则认为长颈鹿应该被分为4个物种,马赛长颈鹿(Giraffa tippelskirchi)、南方长颈鹿(G. giraffa)、北方长颈鹿(G. camelopardalis)、网纹长颈鹿(G. reticulata),4个物种之间的区别和北极熊、棕熊之间的区别差不多。

原图是长颈鹿保育基金会的海报,可以帮助你直观地了解不同长颈鹿物种的分布情况和外貌差别。本图南方、北方长颈鹿只展示一个亚种的花纹。图片:Giraffe Conservation Foundation
乍一看可能会觉得长颈鹿都长得差不多,但仔细看还是能看出一些区别的:我个人觉得马赛长颈鹿最酷,因为它们的花纹和斑点最炸裂。而网纹长颈鹿显得线条清晰整齐,因为它的褐色斑点最大,显得白色花纹特别清晰。
南方长颈鹿和北方长颈鹿都还可以分为几个亚种,所以容易混淆。一个比较容易区分的方法是北方长颈鹿的腿很白,而南方长颈鹿的腿上有些随机的斑点。

左图为南方长颈鹿,右图为北方长颈鹿。看腿。图片:Giraffe Conservation Foundation
问题4.有短颈鹿吗?
既然这个世界上有长颈鹿,那有短颈鹿吗?某种意义上说,有的。长颈鹿科除了长颈鹿以外,唯一没有灭绝的动物叫㺢㹢狓[huō jiā pī],一度被人们当成一种马,直到20世纪初人们才意识到它是长颈鹿的近亲。

长得像个小马的㺢㹢狓是长颈鹿的近亲,可以叫“短颈鹿”了。图片:Jurgen &Chiristine Sohos
与普遍住在稀树草原的长颈鹿相比,住在刚果民主共和国扎伊尔雨林中的㺢㹢狓数量更少,被摄影师和游客拍到机会也更少,全球的动物园也只有45只,远比长颈鹿难得一见。动物学家认为长颈鹿在脖子变长之前,和㺢㹢狓长得很像。如果你听说要去的动物园有㺢㹢狓,千万不要错过哦~
和长颈鹿有关的动物还有一种——麒麟。当然,这是神话传说中的动物了。1414年,郑和的船队航行到东非,曾带回两只长颈鹿,称是麒麟。好了,以后你也可以跟朋友炫耀,你也是见过麒麟的人呢。

郑和船队带回长颈鹿的场景。图为清代陈璋根据明代沈度原作《瑞应麒麟图》临摹而成的《榜葛剌进麒麟图》。
如果你想快速学会画长颈鹿,这里推荐了一个指南:

只需要三步,注意别学古人的麒麟图把长颈鹿的斑点画得太规则。图片:Giraffe Conservation Foundation
----------------------------------- 去画你的长颈鹿吧的分割线 -----------------------------------
有萌自远方来,不亦乐乎?2017年《物种日历》,每日零点,萌动你的世界。

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发表于 2017-9-28 09:30 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2017-10-1 13:59 | 显示全部楼层
原来还有这么多不知道的知识
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发表于 2017-10-1 21:38 来自手机 | 显示全部楼层
爱护自然生态保护地球母亲是人类的责任
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发表于 2017-10-2 11:31 | 显示全部楼层
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发表于 2017-10-2 18:10 来自手机 | 显示全部楼层
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发表于 2017-10-3 07:50 | 显示全部楼层
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发表于 2017-10-3 14:52 | 显示全部楼层
谢谢分享
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发表于 2017-10-3 21:25 | 显示全部楼层
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发表于 2017-10-4 18:40 | 显示全部楼层
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